Засновник Amazon Джефф Безос буде запускати космічні ракети з Флориди

Два роки тому компанія Джеффа Безоса програла компанії SpaceX гонку за право замінити в космічних програмах НАСА застарілі шатли. Але тепер два конкурента можуть стати напарниками.

SpaceX близька до завершення реконструкції стартового майданчика 39А – однієї з двох майданчиків, які використовувалися Космічним центром імені Кеннеді для програми шатлів в період з 1981 по 2011 рік. Перший запуск корабля приватної компанії з майданчика, спочатку проектувалася для американської ракети-носія Сатурн, намічений на весну 2016 року.

Належна Джеффу Безос компанія Blue Origin оскаржувала рішення НАСА про передачу майданчика 39А конкурентам, але все розгляду завершилися безрезультатно. Однак для Blue Origin надали стартовий майданчик бази ВПС на мисі Канаверал, розташовану трохи південніше. Цей майданчик позначена номером 36. Раніше вона використовувалася для численних запусків ракет-носіїв Атлас з 1962 року до 2005 року, в тому числі запуск місій Маринер, запуск першого космічного апарату до інших планет і безліч військових супутників і супутників зв’язку.

В Blue Origin намір здійснити запуск свого корабля до кінця десятиліття.

Blue Origin і SpaceX також паралельно намагаються створити систему посадки ракети на морську баржу. Обидві компанії розробляють технології, які дозволять повертати ракети після запуску, відновлювати і запускати знову.

“Неможливо бути цивілізацією підкорювачів космосу, якщо кожен раз після використання викидати ракету”, – пояснив Безос журналістам після офіційного оголошення про плани Blue Origin. “З точки зору фізики це неймовірно важко. Ворог номер один – це гравітація”.

Серед невеликої, але постійно зростаючої, групи мільйонерів, які бажають інвестувати в космос Пол Аллен, співзасновник Майкрософт, і Річард Бренсон, засновник компанії Virgin Group.

Безос вважає, що “люди, які вкладають в цю область, як і я, роблять це від серця. Це їх подвижництво. Вони хочуть будувати ракети, вони хочуть бачити польоти людства в космос”.

“Напевно, в індустрії космосу люди змагаються один з одним, але я так само впевнений, що багато робиться за велінням серця, емоційно”, – додав Безос. “Якби моєю метою був заробіток – я б просто відкрив нові закусочні. Так набагато простіше заробити”.

На додаток до стартового майданчика 36 Blue Origin побудує випробувальні стенди для двигунів BE-4. Очікується, що ці двигуни не тільки виведуть корабель Blue Origin на орбіту, а й перевершать двигуни конкурента.

United Launch Alliance, спільне підприємство Lockheed Martin і Boeing, яке було монополістом космічних запусків в США до появи SpaceX, досягли угоди з Blue Origin про те, що двигун BE-4 буде встановлюватися на розроблювану ULA ракету Вулкан.

Blue Origin планує виробляти свої ракети безпосередньо у Флориді. За словами Безоса, збірка апарату в безпосередній близькості від стартового майданчика зробить набагато зручніше процедуру підготовки і транспортування ракети. “Логічно будувати ракету там, звідки її збираєтеся запускати”.

Виробництво буде організовано в промисловому парку біля Космічного центру імені Кеннеді. Додаткові подробиці про ракету Безос пообіцяв розповісти в наступному році.

Blue Origin також збирається зберегти стартовий майданчик в Західному Техасі, де проходить випробування багаторазовий космічний корабель для суборбітальних польотів “New Shepard”. І що розробляється ракета, і “New Shepard” призначені для перевезення пасажирів і вантажів.

“Наша кінцева мета – мільйони людей працюють і живуть в космосі. Нам належить пройти довгий шлях!”, – підвів підсумок Джефф Безос.

Ссылка на основную публикацию