Вчені розкривають незвичайну історію народження Ultima Thule. нове дослідження

У січні 2019 року космічний апарат Нові Горизонти промчав повз далекого транснептунового астероїда Ultima Thule (2014 MU69). Об’єкт спочатку зацікавив своєю незвичайною формою, через що його навіть прозвали брудним снеговиком. У новому дослідженні запропонували сценарій формування об’єкта.

Об’єкт Ultima Thule виглядає так, ніби складається з двох окремих об’єктів (млинців), з’єднаних невеликим «мостом». Аналіз даних від місії Нові Горизонти наштовхнув дослідників на думку про те, що в конкретному випадку ми розглядаємо результат плавного злиття (ніби акуратна стикування космічних кораблів).

Особливості поверхні Ultima Thule

Швидше за все, два древніх об’єкта знаходилися в одному хмарі крижаного матеріалу ще в ранній Сонячній системі. Вони оберталися навколо загального центру мас, поки не зблизилися і не стикнулися, створивши нове небесне тіло.

Ultima Thule – невеликий об’єкт, віддалений від Землі на 6.5 млрд. Км (на 1.6 млрд. Км далі, ніж Плутон). У довжину витягується на 35 км. Місія Нові Горизонти встигла відправити лише 25% зібраних даних, які розшифрують до 2020 року. Тому конкретне дослідження базується на отриманих 10% інформації.

Ultima Thule називають «контактним бінарники». Представлений двома пелюстками (великим і малим), тому в огляді нагадує «кривавого» і приплюснутого сніговика. Цей об’єкт інтригує формою і кольором. Варто відзначити, що це найчервоніше небесне тіло, досліджене космічним кораблем, якщо не брати до уваги Марс. Але якщо Червона планета зобов’язана кольором оксиду заліза (іржа), то на Ultima Thule вся справа в складних органічних молекулах – Толиними.

Вчені все ще не можуть зрозуміти, чому два з’єднаних пелюстки представлені млинцями, а не сферами. Можливо, вся справа в швидкої швидкості обертання (зараз виконує 1 оборот за 15.9 годин, але раніше це було набагато швидше). Алан Стерн вважає, що причиною може бути і велика аеродинамічна ерозія.

На поверхні пелюсток відзначають наявність заглиблень, пояснити які поки не виходить. Вони здаються однакового розміру, тому можуть бути сформовані внутрішніми процесами. Поки не вдалося виявити слідів атмосфери, супутників або кілець, але команда Нових Горизонтов продовжує вивчати надходять відомості.

Насправді, форма дозволяє вказати і на старовину Ultima Thule. Справа в тому, що ударні швидкості за межами Нептуна зараз складають біля 1080 км / год. Якби «пелюстки» зіткнулися відносно недавно, то удар виявився жорстким і руйнівним. Але ми не бачимо руйнувань, тому команда Стерна вказує на давнє формування.

1 січня 2019 року космічний корабель Нові Горизонти отримав знімок Ultima Thule (2014 MU69) на віддаленості 8862 км. Зліва: середня зображення з 10 кадрів, отриманих приладом LORRI. Вид розмитий, так як під час швидкого сканування використовували відносно велике час експозиції для підвищення рівня сигналу камери. Справа: більш чітка оброблена версія, що усуває розмитості під час руху

Більш того, вирішили провести моделювання передбачуваного зіткнення, і прийшли до швидкості в 8.9 км / год. Подібні «м’які» умови зіткнення могли існувати незабаром після того, як з’явилося Сонце. Пелюстки схожі по яскравості і кольору, а значить об’єкти прибутку з одного хмари газу і пилу.

Вчені радіють відкриттю, адже перед нами перший подібний бінарний об’єкт, який вдалося розглянути поблизу за допомогою космічного корабля. Описаний сценарій формування зараз здається найбільш імовірним (зіткнення на малій швидкості і м’яке злиття). Але підвести підсумки можна буде лише після аналізу всіх даних від місії Нові Горизонти.

Ссылка на основную публикацию