Сублімаційний сюрприз: & quot; Розетта & quot; вивчила утворення льоду на кометі

Вчені відкрили на подив регулярний цикл освіти і вичерпання запасів льоду на поверхні комети. Закономірність пов’язана з грою тіні і сонячного світла на орбіті небесного тіла.

Приземлитися на комету – це саме по собі неймовірно круто, а місія космічного апарату “Розетта”, якому вдалося пристикуватися до літаючої скелі, взагалі запаморочливі. В ході спостереження пояснюються різні фізичні явища, зокрема, пов’язані з силою тяжіння.

Вимірювання, які проводилися за допомогою зонда “Розетта” Європейським космічним агентством на орбіті комети 67P / Чурюмова – Герасименко, показують, що лід утворюється, коли певна ділянка комети перебуває в тіні. Коли ж ця ділянка освітлюється сонячними променями, лід сублімує, тобто переходить в газоподібний стан.

“Ми спостерігали цей цикл протягом кількох обертань комети … Нас здивувало настільки чітка залежність появи і зникнення льоду від температури та освітлення”, – пише в електронному листі до “Discovery News” планетарна дослідниця Марія Христина Де Санктіс з Римського інституту космічної астрофізики та планетології.

Відкриття допомагає зрозуміти, чому поверхню комети може бути відносно вільною від льоду, що спостерігається на 67Р і інших кометах, хоча цим небесних тіл і властива дегазація води. Цикл конденсації і сублімації пояснює, як переміщається лід з надр комети до її поверхні.

“Цей водний цикл, очевидно, є важливим процесом в еволюції комети”, – пишуть дослідники в статті, опублікованій у свіжому випуску журналу “Nature”.

Також дане чергування прояснює можливість комет залишатися активними. “Цей процес може в деякому роді продовжити життя комети”, – додає Де Санктіс.

Обумовлює цей водний цикл дивну форму комети, яка нагадує качку, вчені поки точно сказати не можуть. Одна з теорій припускає, що 67Р – це дві комети, які з часом стали одним цілим. Інша ідея полягає в тому, що ділянка між двома частинами комети, неофіційно званий “шиєю”, протягом тривалого часу виявляв значну активність, в результаті чого небесне тіло, яке раніше було більш круглим, змінило свою форму.

“Щодо цього питання ведуться безперервні суперечки”, – зауважила Де Санктіс. “Особисто я вважаю, що” шия “може бути результатом еволюції комети під впливом різних температурних режимів в залежності від відстані від Сонця.” Розетта “бачить, що на відносно великій відстані від Сонця” шия “є найбільш активною, а також саме в цьому ділянці найбільш виразно представлені явища конденсації і сублімації “, – говорить вона.

Протягом наступного місяця у вчених буде можливість вивчити цю теорію. У середу “Розетта” почне тритижневу експедицію, яка віддалить космічний апарат від ядра комети приблизно на 932 миль. Це найбільша відстань з моменту стикування зонда з кометою в серпні 2014 року. В даний час апарат знаходиться приблизно в 280 милях від ядра.

Вчені сподіваються отримати широкоформатне зображення комети, яка минулого місяця максимально наблизилася до сонцю і увійшла в точку, відому як перигелій. Також вони хочуть вивчити механізм взаємодії оболонки з іонізованого газу навколо 67Р з сонячним вітром.

“Хоча віддалення від ядра зараз і може здатися дивним, ці дослідження є ключовими в розумінні поведінки комети. Їх потрібно провести в максимально короткі терміни після виходу з перигелію, щоб комета не встигла втратити активність”, – пояснює на сайті проекту “Розетта” вчений Клер Валла.

Ссылка на основную публикацию