SpaceX прискорює запуск, щоб підвищити конкурентоспроможність

Дивіться онлайн-трансляцію останнього запуску SpaceX, запланованого на ранок вівторка. Ілон Маск сподівається вести жорстку політику, так як аерокосмічна компанія Blue Origin Джеффа Безоса починає підписувати контракти з клієнтами.

У вівторок, з 1:34 до 4:04 (за східним часом) SpaceX планує виконати свій останній запуск ракети з Космічного центру Кеннеді (Флорида), відправивши супутник зв’язку на орбіту (близько 22000 миль над Землею). Це буде другий запуск компанії за три тижні – агресивна швидкість польоту, яку вони повинні підтримувати, щоб виконати свою обіцянку по недорогий і надійної транспортування в космос.

Засновник SpaceX Ілон Маск використовував підхід Силіконової долини до створення і польотів ракет, покращуючи дизайн і роботу, так як компанія маніпулює маніфестом на понад 70 місій для НАСА і комерційних замовників, вартістю понад 10 мільярдів доларів.

Три версії ракети Falcon 9 вилетіли з моменту її дебюту в червні 2010 року, включаючи поточну модель – Falcon Full Thrust, яку можна посадити назад на Землю і використовувати повторно. Цей підхід також схвалив засновник Blue Origin Джефф Безос. Але через велику корисного навантаження і високої орбіти вони не збираються повертати ракету для повторного використання у вівторок.

Дивіться онлайн-трансляцію запуску SpaceX у вівторок:

Згідно із заявою президента SpaceX Гвінна Шотвелл, компанія працює над остаточною версією ракети – Блок 5, і сподівається запустити її до кінця року.

Blue Origin йде по іншій дорозі. Фінансована Безос, який зараз займає 5-у позицію в рейтингу журналу Forbes, компанія збирається вдосконалювати свій дизайн і технологію посадки перед початком комерційних послуг із запуску. Вони вирішили розробити багаторазову суборбітальну систему запуску – New Shepard, призначену для пасажирів і корисного навантаження перед тим, як спробувати зробити орбітальний космічний політ і приземлити більші ракети. Минулого тижня компанія представила повністю зібрану версію ракети свого недавно розробленого двигуна BE-4, який використовують в ракеті New Glenn.

 «New Shepard так важливий для нас, адже ця місія дозволить зробити безліч польотів і набити руку», – сказав Безос на конференції Satellite 2017 (Супутник) минулого тижня.

«Якщо ви хочете відновити ракету-носій, велику ракету або орбітальну, то є кілька варіантів. Ви можете додати до нього крила, на кшталт шаттла. Можна використовувати вертикальну посадку », – додав він. – «Причина, по якій мені подобається другий варіант в тому, що він настільки масштабований … Якщо ви балансіруете мітлою на руці, то особливих зусиль не витрачаєте. Якщо ж ви балансіруете олівцем, то ситуація ускладнюється. Так що, чим більше апарат, тим простіше вирішити проблему ».

Інтенсивний підхід Blue Origin до комерційного польоту привернув безліч клієнтів, перетягнувши їх від конкурентів. Під час виступу 7 березня Безос оголосив про те, що супутниковий оператор Eutelsat підписав перший контракт на політ в New Glann, який запланований на 2021 рік. На наступний день компанія і інтернет-супутник OneWeb спільно оголосили про домовленість на 5 рейсів приблизно в один і той же час.

Цього року United Launch Alliance (спільне підприємство Boeing і Lockheed Martin – дві найбільші компанії в аерокосмічній промисловості США), вирішать, чи варто придбати метанові двигуни BE-4 для своїх нових ракет Вулкан або переключитися на резервну копію, вважаючи за краще технологію Aerojet Rocketdyne.

SpaceX і Blue Origin також використовують різні підходи для дослідження далекого космосу. Маск, який не приховує своїх амбіцій відправити ракети і людей на Марс, оголосив два тижні тому, що SpaceX підписала контракт на політ двох туристів навколо Місяця в кінці 2018 року.

Він не повідомив ціну рейсу, але порівняв її з «трохи більше, ніж вартість місії екіпажу на космічну станцію».

«Я думаю, що такий ринок дозволить запускати одного-двох на рік», – зауважив Маск. – «Мета компанії з моменту заснування в 2002 році – прискорити космічні дослідження, здійснити ідею створення самоподдерживающейся цивілізації на Марсі і перетворення людства в планетних переселенців. Головне тепер зрозуміти, як це – поселити людей в іншому місці ».

Ще один потенційний клієнт SpaceX – НАСА, які розглядають можливість додати екіпаж до місячного випробувального польоту своєї нової важкої ракети Space Launch System і глибокої космічної капсули Orion. Дебютний запуск, спочатку запланований на кінець 2018 року, швидше за все, перенесуть на 2019. Цього часу вистачить, щоб додати необхідне обладнання для двох астронавтів. Місія SpaceX могла б стати альтернативою.

Безос також розглядає потенційне партнерство з НАСА для дослідження Місяця та комерційного розвитку. Blue Origin пропонує НАСА і компанії Дональда Трампа перевезти вантаж на потенційну місячний базу на південному полюсі Місяця.

Зараз основний упор SpaceX робить на збільшенні швидкості польоту Falcon, щоб зберегти перевагу в гонці. Їм довелося двічі відновлюватися після аварій, що затримало запуск супутників, що приносять дохід клієнтам.

SpaceX повернувся до польотів в січні. Компанія сподівається зробити ще 20 польотів Falcon з Флориди з авіабази Вандерберг в Каліфорнії до кінця цього року.

Ссылка на основную публикацию