Розетта зазнає труднощів через сувору & quot; погоди & quot; комети

Європейський космічний апарат Розетта продовжує вивчати комету 67P / Чурюмова-Герасименко, і чим ближче вона до Сонця, тим більше плутанини, викликаної похмурої орбітальної погодою, виникає в автоматизованих навігаційних системах космічного корабля.

Коли поверхня 67Р отримує більше сонячного світла, Розетта бачить сплески газової та пилової вибухових космічних активностей в крижаному ядрі комети. Спостереження проводиться здалеку, але воно все ж охоплює близькі поверхні, що оточують 67Р.

Орбітальна середовища неминуче стає щільніше, коли велика кількість газу і пилу викидається з рухомої сублімує льодами комети і нагрівається сонячними променями. Цей передбачуваною ефект викликає опір великих сонячних батарей Розетти. Під час тісного проходу 67Р в суботу ці проблеми в кінцевому підсумку змусили перевести місію в безпечний режим, а вчених місії – шукати рішення.

Під час попереднього тісного зближення комети 14 лютого виникла несподівана проблема – навігаційна система космічного корабля зазнала труднощі в роботі через викинутого в космос сміття. Зоряні трекер-годинник Розетти постійно вказують на Землю, а відомі зірки та сузір’я автономно забезпечують їх високим коефіцієнтом посилення антени – так само, як моряки на протязі всієї історії використовували зірки, щоб перейти океани.

Але збільшення сміття в поле зоряного датчика стеження може привести до помилкового сприйняття яскравих шматків комети як зірок, змушуючи систему вказати далеко від Землі. Це неминуче позначається на зв’язку з Розеттою.

У суботу, протягом польоту Розетти всього в 6 км від поверхні, знову спливли проблеми з зоряним трекером.

“Були зроблені спроби відновити можливість відстеження, але через величезну кількості фонового шуму процесів в ядрі комети було зареєстровано сотні помилкових зірок, на відновлення стеження пішло близько 24 годин”, – повідомляє блог Розетти.

Через труднощі стеження навігаційні помилки забирали Розетту все далі і далі від точки призначення. Сила радіосигналу падала, вказуючи, що космічний апарат неодноразово збивався з шляху.

На щастя, система відновилася автоматично і інженери ESA побачили радіосигнал, який показує рух Розетти в правильному напрямку. Через періодичних збоїв трекера центр управління польотом намагався переналаштувати бортові системи, щоб згладити протиріччя навігації в безпечному режимі.

Безпечні режими вбудовані в системи космічних апаратів, щоб запобігти помилкам або збої в потенційно критичної ситуації. Коли Розетта перемикається на безпечний режим, всі функції та інструменти вимкнені, в робочому стані залишаються тільки життєво важливі системи.

З неділі на понеділок вченим місії вдалося в безпечному режимі повернути кораблю потрібну траєкторію, яка перебувала в 200 км від ядра і далеко від уламків, що викликають навігаційні проблеми.

Але ще один запланований близький прохід 67P викликає побоювання за безпеку Розетти, тим більше, що в серпні передбачається збільшення кометної активності (отже, ще більше сміття), коли комета 67P / Чурюмова-Герасименко проходить перигелій (точка найбільшого зближення його орбіти навколо Сонця).

Ці недавні проблеми підкреслили, наскільки складно досліджувати комету так близько, і викликали сумніви, чи варто так наближатися під час наступного зближення Розетти. Але це також показує дивовижну і важливу роль Розетти для розуміння динаміки комет і того, як ці стародавні брили крижаної матерії виявилися у внутрішній частині Сонячної системи.

Ссылка на основную публикацию