Раптовий витік і цікаві результати експериментів Curiosity з пошуку органіки на Марсі

На даному зображенні, зробленому марсоходом NASA Curiosity, ви можете побачити зразок найдрібніших частинок з ґрунту Червоної планети, які були зібрані в рамках наукового Інтернет-проекту Yellowknife. Фотографія була зроблена марсіанської камерою Mastcam 20 лютого 2013 року.

Незважаючи на раптову витік хімічних речовин, які позначили складні органічні речовини в пробах, зібраних марсоходом NASA Curiosity, вченим все-таки вдалося зробити свою роботу, про що і було повідомлено у вівторок.

Тільки що марсохід Curiosity передав дані про те, що марсіанський грунт на 2% складається з води! І це відповідь на одвічне питання про те, чи є життя на Марсі і чи може Червона планета стати притулком для майбутніх космічних колоністів із Землі.

В бортовий лабораторії Curiosity були проведені мережу експериментів в рамках «вологої хімії», які були спрямовані на визначення підозрілих углеродсодержащих компонентів в пробах, взятих з гірських порід.

На самому початку місії, коли жодна з металевих чашок з реактивами була розкрита, пари рідини N-метил-N-трет-бутілдіметілсіліл-тріфторацетаміда (MTBSTFA) проникли в газаналізатор.

У серпні 2012 року Curiosity приземлився в марсіанському басейні шириною 96 миль, відомому як Gale Crater. Мета місії полягала в пошуку відповідей на наступні питання: якою мірою Червона планета схожа на Землю? І чи були тут коли-небудь відповідні хіміко-біологічні умови для підтримки мікробіотіческой життя?

Вчені швидко впоралися з поставленими завданнями, зафіксувавши наявність сірки, азоту, водню, кисню, фосфору і вуглецю в порошкових пробах, висвердлених в древніх аргиллитах в районі Yellowknife Bay.

Це дозволило почати більш амбітну полювання за складними органічними молекулами, незважаючи на труднощі, які виникли через витік MTBSTFA.

“Витік на самому початку місії доставила нам чимало головного болю, оскільки вуглець і інші хімічні речовини в пробах мають властивість розпадатися під впливом MTBSTFA”, – зазначив Денні Главін, вчений з Центру космічних польотів NASA в Грінбелте, штат Меріленд. Його виступ відбувся 17 березня на космологічної конференції в Х’юстоні, штат Техас.

«Ми з’ясували, як нейтралізувати витік, що дозволило нам перетворити невдачу в заставу справжньої перемоги! Насправді ми використовували пар від даної витоку для проведення дериватизації, яка покликана маркувати органічні молекули.

Зразки, взяті в Yellowknife Bay зберігалися всередині аналізатора марсіанських проб SAM, поки марсохід здійснював своє дворічне подорож на гору Sharp, висотою більше трьох миль. Ці зразки швидко вступили в реакцію з парами MTBSTFA і стали чутливими до будь-яких органічних вкрапленням, що виявилося дуже доречним », – сказав Главін.

Вчені з’ясували, як можна витягти, зібрати і проаналізувати збагачений пар таким чином, щоб збереглися всі органічні компоненти. Додатково вчені порівняли отримані результати з залишками проб, які були також протягом двох років піддавалися впливу парів, але були двічі нагріті до граничних температур. Початкові результати показали, що на Марсі існують складні органічні речовини, але чекає велика робота для визначення їх зв’язку з конкретними сполуками. Ймовірно, для цього буде потрібно не один рік копіткої праці.

“Це дійсно цікаво. У нашому розпорядженні є марсіанський аргиллит, видобутий з озера, і органічні молекули, деякі з яких уявляю астробіологіческіх інтерес “-, зазначив Главін.

“І тепер питання на мільйон доларів! Носять чи отримані молекули біологічний характер або все-таки ні? Я хотів би відповісти вам, але, на жаль, поки не можу. У нас є кілька сполук, які ми зараз ретельно вивчаємо. І на даний момент у нас немає достатньо достовірних даних для того, щоб провести грань між біологією і не-біологією “, – додав він.

Ссылка на основную публикацию