Прощаємося з Opportunity після 15 років роботи

Художнє бачення Opportunity на поверхні Марса, який виконав посадку в січні 2004 року

Настав кінець для однієї з найбільших космічних місій нашого часу. 13 лютого в НАСА оголосили про офіційну загибелі марсіанського ровера Opportunity. Минуло більше 8 місяців після того, як апарат зіткнувся з масштабною пилової бурею і замовк. Інженерам так і не вдалося домогтися відповідного сигналу.

Opportunity подорожував по Червоній планеті 15 років, надаючи переконливі докази наявності рідкої води в древньому минулому. Разом зі своїм братом-близнюком Spirit, вони познайомили нас з Марсом і провели важливу підготовку для майбутнього освоєння.

Прямуємо за водою

Opportunity і Spirit стартували окремо влітку 2003 року, приступивши до місії дослідження Марса (MER). Вони приземлилися з відривом в декілька тижнів в січні 2004 року. Spirit сіл першим, влаштувавшись в кратері Гусєв (в 14 градусах на південь від марсіанського екватора). Opportunity виконав посадку на екваторіальній рівнині плато Меридіана (на іншому боці планети від Гусєва).

Потім апарати приступили до виконання наземних місій, розрахованих на 90 днів, протягом яких займалися пошуками минулого водної активності. Раніше подібні докази фіксувалися з орбіти апаратами НАСА Вікінг 1 і 2, на фотографіях яких проявилися давні річкові русла.

Opportunity зумів остаточно встановити присутність рідкої води на поверхні. Отримані дані також показували, що води було багато. При аналізі глинистих мінералів стало ясно, що частина древньої породи 4-3.5 млрд. Років тому мала щодо нейтральний рівень pH. А значить, колись Марс був придатним до життя.

Spirit і не відходив, адже йому вдалося виявити древню гідротермальних систему в кратері Гусєв, а також древній джерело енергії. Всі ці висновки вдалося підтвердити і розширити більш пізніми місіями. Наприклад ровер Curiosity з’ясував, що в 154-кілометровому кратері Гейл була присутня довгоживуча система озер і потоків 4 млрд. Років тому.

б’є рекорди

Spirit і Opportunity продовжували працювати ще довго після закінчення їх початкового терміну служби. Spirit опинився в піщаній пастці на початку 2010 року. У підсумку, він не зміг переорієнтуватися, щоб зловити сонячне проміння під час наступаючої марсіанської зими. Він замерз.

Марсохід Opportunity зумів уникнути подібних пасток протягом наступних 8 років, витративши час на вивчення порід на краях чотирьох різних кратерів. Він проїхав 45.16 км (більше, ніж будь-який транспортний засіб на іншій планеті).

Потім почалася пилова буря. В кінці травня 2018 року поряд з ровером помітили масштабний шторм на краю 22-кілометрового кратера Індевор. Шторм захопив ровер і поширився на всю планети. Густа пилюка заблокувала сонячне світло і позбавила апарат харчування (працює на сонячних батареях).

Opportunity впав у сплячку, не маючи можливості запустити бортові двигуни. Це небезпечний маневр в морозному Марсі, де низька температура могла зламати паяні з’єднання та інше внутрішнє обладнання. У підсумку, ровер перестав відповідати на сигнали з 10 червня.

Дає Opportunity шанс

Пилова буря почала спадати в кінці липня. Наприкінці вересня вона настільки ослабла, що в НАСА запустили кампанію по пробудженню ровера. «Активне прослуховування» включало відправку команд мовчазної роверу і пошук відповідних писків.

Пошуки тривали кілька місяців, так як настав вітряний сезон, здатний здути пил з батарей ровера і звільнити його від пастки. Все ще залишалася надія на перезарядку. Але дива не сталося і навряд чи станеться. Вперше за 15 років доведеться звикнути до Марсу без ровера Opportunity.

Ссылка на основную публикацию