Прощай «Філа»: полювання за втраченими слідами спускається Розетти

Європейське космічне агентство відмовиться від спроб зв’язатися з втраченим Філа (Philae – спусковий апарат Розетти), який несподівано грубо приземлився після свого старту 16 місяців тому з поверхні орбітальної плавучої бази Розетта.

Замість того щоб «загарпунити» себе на поверхню комети 67Р Чурюмова-Герасименко, Філа кілька разів відскочив, перш ніж потрапив за межі скелі.

Зонд пройшов крізь автоматизовану триденну серію наукових експериментів і встиг передати сигнал на Землю, перш ніж його батареї втратили свою працездатність.

Наземна команда управління спробувала відновити контакт з спускаються в надії продовжити подальші місії. Філа був призначений для аналізу матеріалів, знайдених на поверхні комети і в надрах, щоб з’явилася можливість порівняти їх з даними, зібраними Розеттою, яка все ще залишається на орбіті 67Р.

Вчені були в захваті, коли їм вдалося підібрати сигнал Філе минулого літа, але команда управління ніколи не могла підтримати зв’язок досить довгий час, щоб повернути Філа назад до роботи. Причина, швидше за все, лежить у виході з ладу передавача посадкового модуля, повідомили в ESA (Європейське Космічне Агентство).

Останній контакт з Філе відбувся 13 червня.

У цей час комета проходить орбіту Марса, температура на поверхні якого досягає майже мінус 300 градусів за Фаренгейтом (-180 градусів за Цельсієм) вночі. Спусковий апарат був розроблений, щоб витримувати низькі температури в районі мінус 58 градусів за Фаренгейтом (-50 градусів за Цельсієм).

Якщо Філа приземлиться на своєму первісному місці посадки, то у апарату було б більше доступу до сонячного світла, який зміг би досить зарядити батареї. Але також є ймовірність, що Філа перегріється, так як комета наближалася до Сонця в березні минулого року.

«На жаль, шанси, що Філа зможе відновити контакт з нашою командою, практично дорівнюють нулю, і ми більше не будемо посилати ніяких команд», – сказав менеджер проекту Стефан Уламек з Німецького аерокосмічного центру.

«На даний момент ми плануємо тримати приймачі на орбітальному апараті до тих пір, поки немає харчування, яке стримувало б Розетту. Немає ніяких підстав відключати їх », – написав Уламек в електронній пошті Discovery News.

«Дуже низька ймовірність, що нам вдасться знову почути сигнали від посадкового модуля … але ми продовжуємо слухати», – додав він.

Уламек сказав, що тільки спусковий апарат міг би забезпечити «наземний контроль» за складом комети. Філе виявив органічні молекули на поверхні 67Р і надіслав фотографії з високою роздільною здатністю, які дозволили вченим оцінити фізичні властивості поверхневих матеріалів.

«Ви не можете зробити цього з орбіти», – сказав Уламек.

Радіолокаційний інструмент Філе зміг виміряти внутрішню структуру комети, яка виявилася високопористої. Навіть непередбачувані стрибки Філе на поверхні 67Р мають цінне наукове розуміння. Наприклад, це означає, що у комети не вистачає електромагнітного поля.

Філе не зміг зробити все, на що сподівалися вчені, включаючи накопичення зразків грунту для хімічного аналізу.

Аналіз з обох місій Філа триває, як триває і місія Розетта.

Вчені сподіваються, що зможуть отримати огляд апарату, що спускається на поверхні комети цього літа, коли Розетта переміститься для чергового раунду близьких польотів.

«Ми, нарешті … зможемо знайти Філа і приймемо рішення щодо наступних дій», – сказав операційний менеджер Розетти Сільвен Лодіот в прес-релізі.

Розуміння того, як і де саме розташовується Філа, допоможе вченим інтерпретувати деякі дані для ретрансляції з посадковим модулем під час його 60-годинний місії.

Філа в результаті буде похований на поверхні комети Розеттою. Це стане постійним свідченням безпрецедентного подорожі.

Ссылка на основную публикацию