Пошуки містичної води на Церере починаються

Космічний апарат НАСА Світанок збирається зробити свою другу і останню зупинку під час своєї подорожі до поясу астероїдів і вже відправляє деякі чудові фотографії, які залишають більше запитань, ніж відповідей.

Після прощання з астероїдів Веста в 2012 році, Світанок почав подорож через пояс астероїдів, який займає область між орбітами Марса і Юпітера, на зустріч з карликовою планетою Церера. Таким чином, Світанок стане першим космічним кораблем, який вийшов на орбіту двох небесних тіл під час своєї місії.

Зонд буде захоплений гравітацією Церери в п’ятницю 6 березня і, в переддень цього довгоочікуваного події, зонд посилає на Землю все більш детальні фотографії внутрішньої карликової планети Сонячної системи, яка вже завдала клопоту вчених. Однією з таких загадок є яскрава пляма на поверхні Церери, розташоване в центрі кратера.

Виступаючи на прес-конференції в понеділок у Лабораторії реактивного руху НАСА в Пасадені, штат Каліфорнія, заступник проекту Світанок Керол Реймонд виклав деякі доводи, які можуть пояснити ці дивні явища. Як повідомлялося раніше, одним з можливих механізмів, який міг би утворювати настільки яскраві плями є кріовулканізм, що проходить під крижаною поверхнею. Але фотографії Світанку з кожним днем стають все більш детальними, і ця гіпотеза стає все менш ймовірною.

Ми повинні будемо чекати, поки космічний апарат не завершить свій перший проліт орбіти (в кінці квітня), під час якого прилади Світанку зможуть краще відкалібрувати дані.

Хоча кріовулканізм стає все менш і менш імовірним, таємниця води Церери є однією з найбільш захоплюючих.

“Однією з таємниць Церери – рідка вода”, – сказав директор місії Світанок і головний інженер Марк Рейман. “Чи існують підземні океани або озера? Я думаю, що це буде дуже цікаво”.

Завдяки спостереженням і теоретичним моделям, вчені мають досить гарне уявлення про те, що Церера утворилася на початку епохи Сонячної системи. Вона складається з шаруватого матеріалу з різною щільністю. Крім того, існують ознаки наявності підземних водойм.

Так як Церера не отримує гравітаційного тепла, як наприклад супутник Сатурна Енцелад або супутник Юпітера Європа, то сонячне світло є єдиним джерел тепла. Таким чином, можна припустити, що якщо Церера і мала коли-небудь підземні водойми, то вони, швидше за все вже давно заморожені.

Очікування того, що Світанок побачить Цереру, покриту льодом, зміцнилися ще в минулому році, коли космічний телескоп ЕКА Гершель виявив водяну пару в безпосередній близькості від Церери. Хоча його було не така велика кількість, вчені сподівалися, що це може бути ознакою рідкої води, що виривається з підземних водойм по аналогії з вражаючими гейзерами на південному полюсі Енцелада. Інша теорія полягає в тому, що Гершель випадково помітив ефект впливу метеорита на Цереру, який підняв поверхневий лід в космос.

До початку місії Світанок передбачалося, що Церера може мати багато спільного з Енцелад і Європою – двома крижаними світами, що мають підземні океани. Але як з’ясувалося, Церера має давню поверхню, покриту кратерами, на відміну від крижаних кірок Енцелада і Європи.

Але прилади Світанку не призначені для пошуку гейзерів на поверхні карликової планети. Однак, використовуючи інфрачервоний спектрометр, космічний апарат здатний виявити розсіяне світло, утворений пилом, яка разом з парами води викидається у відкритий космос. Згідно Реймонду, Церера може також мати тонку атмосферу.

Замість того щоб по мересбліженія з карликовою планетою відповісти на деякі питання, Світанок надає нам все більше питань.

“Так що ж Церера може нам продемонструвати? Це цілий таємничий світ, який протягом двох століть виглядав лише як слабке плямочка світла”, – додав Реймонд. “Тепер ми, нарешті, наблизилися до неї, і вона відкриє нам свої таємниці”.

Ссылка на основную публикацию