Пошук життя у Всесвіті став цікавішим

Виявлення декількох об’єктів розміром з Землю навколо TRAPPIST-1 означає, що підвищується ймовірність наявності життя в межах населених зон інших зоряних систем.

Відкриття семи планет, подібних землі за розміром і обертаються навколо зірки в 40 світлових роках від нас, це чудова новина для екзопланетних мисливців. Але три об’єкти в населеній зоні холодного карлика TRAPPIST-1 збільшують шанси на виявлення інопланетних форм життя.

«Знаходження такої кількості потенційно населених планет в одній зірці – це чудова новина», – каже директор інституту Карла Сагана в Корнельському університеті Ліза Калтенеггер. – «У нашій Сонячній системі всього дві планети в населеній зоні (Земля і Марс), а нова система має відразу трьома. Це поки рекорд ».

Незважаючи на схожість за розмірами, вони не обов’язково повинні нагадувати нашу планету. Деякі групи збираються продовжити спостереження, так що найцікавіше ще попереду.

«Нас чекають новаторські відкриття», – сказав Томас Барклі, директор програми Гостьове спостереження Кеплера. – «Виходить, що буквально поруч з нами є потенційно населені об’єкти, які ми зможемо дослідити в найближчі роки. У нас так багато можливостей, щоб дізнатися більше. Ми розширюємо не тільки розуміння нашої системи, але зможемо вивчити чужу ».

Планетарний мисливець і професор планетарної науки і фізики в Массачусетському технологічному інституті Сара Сігнер каже, що з моменту відкриття TRAPPIST-1 астрономи використовували кожен доступний телескоп для додаткових спостережень. Космічний телескоп Спітцер посприяв створенню досліджень, які підтверджують наявність цих світів. І це цікаво, так як Спітцер ніколи не призначався для спостереження за екзопланетами.

Хаббл відстежує 6 таємних планет, щоб виявити атмосферу. Спостереження в інфрачервону і широкоугольную камеру 3 забезпечать важливу інформацію про природу об’єктів. Крім того, спектрограф зображень Хаббла вже стежив за двома планетами в ультрафіолетовій області спектра, щоб визначити кількість опромінення, яке дістається від батьківської зірки.

Але найкращі обсерваторії все ще не приступили до роботи.

«Пошук атмосферних біоподпісей – це значить знайти озон, який захистить поверхню і вкаже на наявність біології зі зменшеним газом (наприклад, метан). На це здатний космічний телескоп Джеймс Вебб (JSWT), який запустять в наступному році », – сказала Калтенеггер.

Діаграма в верхньому ряду показує сім планет TRAPPIST-1 із зазначенням орбітальних періодів, відстані від зірки, масою і радіусом (в порівнянні з Землею).

Дослідження атмосфер JSWT оцінить зміст парникових газів, а також надасть інформацію про поверхні планети.

Ще одна місія TESS (Transiting Exoplanet Survey Satellite) спробує виявити невеликі планети з яскравими зірками, розташовані недалеко від нашої системи, щоб була можливість їх вивчити.

«Нове відкриття зіграло роль якоїсь дегустації для TESS, яка приступить до роботи в 2018 році», – сказав Барклі. – «Мета – знайти нові світи, які можна буде вивчити телескопами на кшталт JSWT. Я сподіваюся, що в найближчі десять років ми розберемося з хімією планет, подібних до тих, що обертаються навколо TRAPPIST-1 ».

Він додав, що для пошуку життя навколо зірки потрібне використання транзитної спектроскопії.

«Ми використовуємо зоряне сяйво, просочується крізь атмосферу планети, щоб дізнатися про хімічний склад», – сказав він. – «Ми шукаємо явні ознаки хімічних речовин, які свідчать про біологічні процеси. Це може бути метан, кисень і вуглекислий газ. Найближчим часом ці дослідження стануть доступними з Джеймсом Веббом ».

Барклі каже, що всі виявлені планети ми поки не бачили. Астрономи використовують проксі-спостереження, на кшталт транзитів, щоб пояснити їх характеристики. Але все це зміниться завдяки новим методам і обсерваторіям.

«У майбутньому ми хочемо отримувати їх зображення», – продовжив він. – «Це здійсниться завдяки використанню методу коронографа, який блокує зоряне світло і дає поглянути на планету. Майбутні місії на кшталт Wide Field Infrared Survey Telescope дозволять це зробити ».

Запуск WFIRST очікується в середині 2020-х років.

Порівняння системи TRAPPIST-1 з сонячної.

Калтенеггер пояснила, що нове відкриття не змінить місця, в яких астрономи шукають подібні до Землі екзопланети.

«Ми маємо інформацію про зірок, у яких можуть бути скласти планети», – сказав він. – «Зараз ми виявили три з них на необхідній відстані».

Томас Шурбучен з штаб-квартири НАСА каже, що це відкриття стане важливим кроком у спробі відповісти на питання: «Чи самотні люди у Всесвіті?».

«Зараз це те, про що я думаю перед сном. Адже можуть існувати світи, подібні до нашого. І це виклик для людства, який ми приймаємо », – сказав він.

Ссылка на основную публикацию