Пошук позаземного життя

Зліва – знімок Землі з камери DSCOVR-EPIC. Праворуч – той же кадр, але погіршений до дозволу 3 х 3 пікселя. Це те, що дослідники побачать при огляді екзопланет

Людство вважало, що Клайд Томбо стане останнім, кому вдалося відкрити планету (Плутон). Але в 1992 році два вчених зуміли відшукати планету біля чужої зірки і з тих пір їх кількість постійно зростає. На сьогодні підтвердили існування вже більше 3500 екзопланет в 2700 зоряних системах.

Звичайно, поки життя виявлена лише на нашій планеті. Але при аналізі чужих світів доведеться залучити різних вчених і створити необхідні інструменти для вивчення всіляких форм.

живі світи

При пошуку життя важливо зрозуміти, де шукати і що саме. Тобто, слід розібратися в тому, які планети взагалі здатні розташовувати необхідними умовами для створення і підтримки живих організмів. Зараз використовуються ті ж кліматичні моделі, які пояснюють зміну клімату на Землі в 21-м столітті.

Причому вчені погоджуються, що життя здатна існувати в найдивовижніших місцях і химерних формах, що зовсім не схоже на звичних для нас істот. При пошуку одним з найголовніших критеріїв виступає наявність рідкої води.

Життя в океані

Дослідники розглядають світи і відсівають ті, що не здатні утримувати воду в рідкому стані. Наприклад, серед кандидатів значаться деякі крижані супутники Сатурна і Юпітера, здатні приховувати океани під крижаною корою. Вони сформувалися приливним нагріванням – танення льоду через тертя поверхневого льоду і ядра.

Наприклад, лише місія Кассіні змогла розглянути в нудному Енцеладі водний світ. Апарат зафіксував водяні струмені, що викидаються з гейзерів. Про наявність рідини на Європі свідчать спостереження Галілео і Вояджера.

Земля часто використовується як тестове поле. Так пустелі стали ідеальним місцем для прогону роверів перед запуском на Марс, а Арктика і Антарктика використовуються для перевірки функціонування апаратів на крижаних світах.

Вода в просторі

Для будь-якої зірки можна визначити діапазон віддаленості, де орбітальні планети здатні розташовувати рідкою водою на поверхні. Це ділянка називають зоною населеності. Дослідники вже володіють списком подібних об’єктів і зараз створюють способи провести більш поглиблене вивчення.

Але цього мало. Позаземний розум знайшов би 3 планети в зоні населеності нашої системи, але ми знаємо, що лише одна з них має в своєму розпорядженні життям. Тому доводиться додавати деталі. Наприклад, виявляється, більші скелясті планети частіше володіють необхідним температурним режимом.

важливі ознаки

Коли знаходять будь-які сліди, спочатку доводиться виключити всі варіанти, а «життя» стоїть на останній позиції. Наприклад, земний кисень в атмосфері наповнений живими істотами, але він може створюватися і неорганічними хімічними реакціями.

Біосигналів може послужити виявлення двох або більше молекул в атмосфері, які не повинні бути присутніми в один час. Кисень поглинає метан, а значить повинен також існувати постійне джерело його поповнення.

Земля як екзопланета

Коли вчені приступають до огляду, то навіть наближені до нас світи на детекторі відображаються у вигляді декількох пікселів (як блакитна точка Землі з позиції Сатурна). Як же розгледіти життя?

Дослідники намагаються розібратися з цим, відпрацьовуючи техніку огляду на Землі. Для цього використовують камеру апарату DSCOVR з дозволом 2000 х 2000. Він робить знімок з перервою в півгодини на орбіті протягом двох років. Зараз в архіві накопичилося більше 30000 кадрів.

Коли ми знайдемо життя?

У цьому питанні думки розділяються. Хтось вважає, що прорив трапиться в найближчі 20 років. Інші збільшують позначку до 50 років. Але багато хто погоджується, що тут слід покладатися не тільки на спостереження і ресурси, а й удачу.

Ссылка на основную публикацию