Подвійний кометний пристріт: це урок в планетарної захисту?

Телескоп каналу Discovery в обсерваторії Лоуелла в Арізоні грає ключову роль у визначенні істинної природи комети P / 2016 BA14, яка в четвер вранці стане третьою за рахунком найближчій пролетіла кометою в історії людства. Щоб дізнатися більше, Discovery News звернулися до астроному Лоуеллской обсерваторії і експерту з навколоземних об’єктів Ніку Московітцем.

У понеділок вранці комета 252P / LINEAR прогудів над Землею на відстані 3.3 мільйона миль (14 відстаней між Місяцем і Землею). Це поклало початок безпрецедентного кометного події, яким послідує обліт комети P / 2016 BA14 у вівторок (22 березня) о 7:30 ранку за тихоокеанським літнім часом (10:30 ранку за східним часом). BA14 підійде ще навіть ближче до Землі на відстані всього 2.2. мільйона миль (9 відстаней від Місяця до Землі).

Хоча для Землі ніколи не було загрози (комети були невеликими за нашими стандартами), ці два об’єкти заслуговують на увагу з кількох причин, але в першу чергу вони також наголошують на необхідності в дослідженні. Для цього потрібно задіяти більш потужні обсерваторії, які зможуть охарактеризувати ці явища детальніше і показати, що ж відбулося насправді.

«Більшість недавно помічених об’єктів були виявлені за допомогою оглядів, які сканують небо з відносно невеликими (1-2 метра) телескопами, – сказав Discovery News астроном Нік Московітц з обсерваторії Лоуелла. – Коли ви користуєтеся великим телескопом, наприклад, належить Discovery Channel і направляєте його на деякі з цих нових відкриттів, то зможете виявити ледь помітні ознаки кометної активності, як її хвіст або кому ».

Телескоп Discovery Channel (DCT) в обсерваторії Лоуелла спеціалізується на вивченні малих тіл Сонячної системи, таких як комети і астероїди, які відіграють ключову роль в розкритті справжньої природи BA14. Виявлена в січні телескопом PanSTARRS (Гаваї, острів Мауї) комета P / 2016 BA14 спочатку була ідентифікована як астероїд. Але її разюче схожа з кометою 252P / LINEAR орбіта спонукала астрономів придивитися до неї уважніше.

252P / LINEAR – це добре відома комета з шириною в 250 метрів зі зрозумілою орбітою. Її виявили в ході дослідження LINEAR (Лабораторія пошуку навколоземних астероїдів імені Лінкольна) в 2000 році і з тих пір вона продовжує залишатися під її наглядом. Виявити другий об’єкт, який мандрує по аналогічній траєкторії, здавалося великим збігом. Так що, коли DTC збільшив масштаб BA14, то виявив слабкий кометний хвіст, який доводить, що об’єкт є невеликий кометою.

«Більшість з цих виявлених об’єктів не показують кометної активності. Вони належать до астероїдів, але ми ж не знаємо, скільки комет ховається там і чекає свого відкриття », – додав Московітц.

У міру того як DCT розширюватиме свою апертуру (таким чином, вони зможуть захопити більше тьмяних об’єктів) і збільшувати одиночний ПЗС (прилад із зарядним зв’язком), астрономи будуть здатні отримати зображення надзвичайних дифузних функцій, таких як тонкі газоподібні викиди малих комет. Важливу роль відіграє також ідеальне місце розташування телескопа: в місці темного неба в Національному лісі Коконіно недалеко від Хеппі-Джек, штаті Арізона, на висоті 2360 метрів (7740 футів).

Згідно Московітцем, такі телескопи як DCT займають дуже важливе місце в операціях планетарного захисту. У той час як потужні оптичні телескопи не використовують для небесного дозору, DCT має дуже важливу місію.

«DCT не дуже добре підходить для масштабних відкриттів, але зате є одним з кращих об’єктів в світі для характеристики фізичних властивостей», – сказав він. Хоча Московітц не приймав безпосередню участь в дослідженні BA14, його основні наукові інтереси зосереджені на характеристиці навколоземних об’єктів з використанням DCT. Це спроба ідентифікувати комети і астероїди, які можуть являти собою потенційну небезпеку в майбутньому.

Московітц вказує, що планетарна захист включає в себе два етапи: «По-перше, виявлення всіх об’єктів, які можуть становити небезпеку для Землі. По-друге, характеристика властивостей будь-яких потенційних впливів. Ми використовуємо DCT для уточнення орбіт, вимірювання композицій, визначення розмірів і форм, а також обертання навколоземних астероїдів. Все це має величезне значення для кращого розуміння небезпеки впливу і життєздатності різних стратегій по зниженню впливу ».

Подальші спостереження комет 252P / LINEAR і P / 2016 BA14 за допомогою інших телескопів, таких як космічний телескоп Хаббла і інфрачервоний телескоп НАСА, будуть проводитися з метою вивчення їх композицій. Це допоможе зрозуміти, чи дійсно вони походять з одного і того ж тіла, як припускають їх синхронізовані зустрічі з Землею. У якийсь момент їх історії вони, можливо, належали одній комети, яка розбилася на дві (або більше) частини. Також як комети і астероїди обертаються навколо Сонця, також і сонячна радіація може змусити цих міжпланетних мандрівників обертатися. Зрештою, ці тендітні структури можуть розірвати себе на частини.

«Я зазвичай вважаю спостереження навколоземних об’єктів важливими з трьох причин, – сказав Московітц. – По-перше, ці об’єкти можуть і іноді навіть впливають на Землю. Ми хочемо зрозуміти їх з точки зору оцінки небезпеки впливу. По-друге, до деяких навколоземних об’єктів легше дістатися на космічному кораблі, ніж до Місяця. Таким чином, вони стануть ідеальними кандидатами для майбутніх роботизованих і людських досліджень.

По-третє, ці об’єкти приходять до нас з різних областей сонячної системи і є одними з найбільш значних тел в ній. Таким чином, вивчаючи ці об’єкти, ми можемо отримати більш глибоке розуміння становлення і еволюційні процеси в Сонячній системі ».

Ссылка на основную публикацию