Найближча галактика до Чумацького Шляху

Яка галактика розташована найближче до Чумацького Шляху – Андромеда або карликова галактика великий пес: відстань з фото, історія дослідження, 2MASS.

Вчені давно знали, що Чумацький Шлях не самотній. Наша галактика відноситься до Місцевої групи – скупчення 54 галактик і галактик-карликів, які входять в одну велику освіту, відоме, як Надскупчення Діви. Таким чином, можна стверджувати, що Чумацький Шлях має багато сусідів. Але які найближчі галактики до Чумацького Шляху?

Багато людей думають, що найближча галактика до Чумацького Шляху – галактика Андромеди. Насправді ж, Андромеда тільки найближча спіральна галактика. Справжній галактичний сусід – це карликова галактика Великого Пса, яка вже знаходиться всередині Чумацького Шляху.

Зображення показує майже 50000 галактик в найближчій Всесвіту з огляду 2MASS в інфрачервоному світлі. Зображення 2MASS / Джарретт / Карпентер / Херт.

Це зоряне освіту розмістилося на відстані близько 42000 св. років від центру, і лише в 25000 св. років від рідної Сонячної системи. За фактом, ця галактика ближче, ніж центр Чумацького Шляху, до якого 30000 світлових років.

До цієї знахідки, вчені вважали, що найближчим галактичним формуванням була карликова галактика Стрілець. На відстані 70000 св. років від Землі, її відкрили в 1994 році. Вона замінила собою Велика Магелланова Хмара (БМО) – неправильну карликову галактику на відстані 180000 світлових років, що в минулому вважалася найближчим сусідом.

Ілюстрація галактики Великого Пса і її зв’язок з Чумацьким Шляхом. Зображення: П. Ібата (обсерваторія Страсбурга) і ін. / 2MASS / NASA

Все змінилося в 2003 році, коли в ході місії 2MASS, що проводилася в період між 1997 і 2001, було знайдено скупчення, пізніше назване Великим Псом.

Використовуючи телескопи, розташовані в обсерваторії Хопкінса в Арізоні (для північної півкулі) і Міжамериканський обсерваторії Серро Тололо в Чилі для південної півкулі, вченим вдалося сфотографувати все видиме зоряне небо в інфрачервоному діапазоні, не включаючи потоки газу і пилу.

Завдяки цим дослідженням, астрономи знайшли в частині неба гігантські зірки надмірної щільності класу М, в сузір’ї Великого Пса, місці з деякими іншими спорідненими структурами, що складаються з такого ж типу зірки, що утворюють широкі, слабкі дуги.

Поширеність зірок М-класу дозволило легко виявити формування. “Червоні карлики” за своєю природою не дуже «сонячні», якщо порівнювати з зірками інших класів, і їх навіть не можна побачити неозброєним оком. Тим не менш, вони дуже яскраво сяють в інфрачервоному діапазоні, і з’являються у великих кількостях.

Художник зображує неймовірно потужний спалах, що виходить із червоного карлика Є.В. Lacertae, Кейсі Рід / НАСА.

На додаток до її складу, галактика має приблизно еліптичну форму і містить, так само багато зірок, як карликова еліптична галактика Стрілець – попередній варіант найближчого сусіда.

За знайденою карликовою галактикою також була виявлена довга нитка з зірок. Це скупчення кільцевих структур, відоме як Кільце Єдинорога, оперізує Чумацький Шлях три рази. Вперше їх виявили на початку нашого століття астрономи, які проводять обстеження Sloan Digital Sky.

Під час виконання цієї місії, і дослідження тісно рознесених груп кульових скупчень, подібних до тих, які знайдені в еліптичної галактиці Стрільця, була виявлена галактика Великого Пса.

Сучасна теорія говорить, що галактика Великого Пса був поглинена Чумацьким Шляхом. Існують і інші скупчення, які обертаються навколо центру нашої галактики в якості супутника – NGC 1851, NGC 1904 NGC 2298 і NGC 2808. За припущеннями вчених вони коду-то входили до Великого Пса до його акреціі (поглинання).

Кілька прикладів злиття галактик. Фото: NASA, ESA, Група спадщини Хаббла (Науковий інститут космічного телескопа / AURA) -ESA / Співпраця Хаббл і А. Еванс (Університет Вірджинії, Шарлоттсвілль / NRAO / Університет Стоуні Брук), К. Нолл (STScI), і Дж. Вестфаль (Каліфорнійський технологічний інститут).

Відкриття карликової галактики, і аналіз зірок в її межах, надало деяку підтримку поточної теорії того, що галактики можуть рости в розмірах, поглинаючи їх менших побратимів. Чумацький Шлях досяг сьогоднішніх розмірів, поїдаючи інші галактики, на подобі Пса, і продовжує робити це сьогодні.

Астрономи впевнені, що галактика Великого Пса знаходиться в процесі розчленування гравітаційним полем Чумацького Шляху. Основна її частина вже деградувала, і процес буде тривати, по шляху її подорожі крізь наш будинок. Свого часу, процес акреції, ймовірно, завершиться, і Пес віддасть свої 1млрд зірки в зберігання Чумацького Шляху.

До її відкриття в 2003 році, посаду найближчого сусіда займала еліптична галактика Стрілець на відстані 75000 світлових років. Вона має в своєму складі чотири кульових скупчень, діаметром близько 10000 світлових років, які були знайдені в 1994 році. До цього, сусідом вважали Велика Магелланова Хмара.

Галактика Андромеди (М31) є найближчою спіральною галактикою. Хоча вона гравітаційно пов’язана з Чумацьким Шляхом, це не найближчий сусід, адже відстань до неї більше 2 млн. Св. років. Зараз Андромеда зближується з нами зі швидкістю 110 км / с і вже через 4 млрд. Років вони об’єднаються, утворивши нову супер-галактику.

Ссылка на основную публикацию