Місячний конкурс XPRIZE дозволить зробити роботизовану посадку в цьому році

У місячної гонці беруть участь, щонайменше, п’ять команд, які змагаються за приз в $ 20 млн від Google Lunar XPRIZE для демонстрації технології на місячній поверхні.

Підготовка зайняла на п’ять років більше, ніж очікувалося, але тепер як мінімум п’ять команд зможуть відправити автоматичні космічні апарати на місячну поверхню до кінця цього року.

Перший засіб, яке успішно виконає ряд завдань (відеозвіт, політ, проходка або скачки на другу місячну посадку) отримає 20 мільйонів доларів.

Конкурс, підтримуваний Google, це один з дев’яти поточних турнірів, розроблених некомерційною організацією XPRIZE Foundation, що сприяє розвитку приватного сектора в аерокосмічній промисловості, медицині, гігієні навколишнього середовища та інших технологій.

Перший, найвідоміший і сміливий конкурс, закликав розробити багаторазовий космічний пілотований корабель, який зміг би подорожувати в суборбітальному просторі. Мільярдер Пол Аллен (співзасновник Microsoft) і Scaled Composites виграли 10 мільйонів доларів в 2004 році. Механізм SpaceShipOne став зразком для комерційного пасажирського судна і зараз його тестує компанія Річарда Бренсона Virgin Galactic.

Google Lunar XPRIZE націлені на більш високі вимоги. Щоб виграти, претендент повинен посадити космічний корабель на Місяць! Потім змусити його політати, поїздити або пострибати як мінімум 500 метрів (1640 футів) і передати відеозвіт з високим розширенням на Землю. Все це потрібно встигнути виконати до 31 грудня 2017 року.

Перше місце – $ 20 млн., Друге – $ 5 млн., І бонусні гроші для інших етапів: подорож в 5 км (3.1 милю), досягти місця посадки Аполлона або іншого важливого для історії пункту, знахідка докази води або функціонування на двох різних місячних днях (місячний день триває 27.3 земних діб).

Фінансування має бути не менше 90% від недержавних об’єктів.

Конкурс замислювався на 2012 рік, але терміни відтягалися. Нарешті, у вівторок фонд представить учасників. Поки вони підтвердили заявки п’яти претендентів:

 – SpaceIL (Ізраїль), який отримав грант на $ 16.4 млн від казино-магната Шелдона Адельсона, який планує летіти на борту ракети SpaceX Falcon 9, яка повернулася до польотів 14 січня.

«У нас немає конкретної дати запуску», – сказав Ошрат Слама, віце-президент з маркетингових комунікацій.

«SpaceIL сподівається, що SpaceX подолає торішні невдачі і ізраїльська команда здійснити місячну місію».

– Moon Express (Флорида), що займається розробкою послуг по місячній транспортуванні, незалежно від того, виграє чи ні. Компанія закрила рахунок на $ 20 мільйонів в цьому місяці.

Moon Express найняв Rocket Lab для запуску на борту бустера Electron в кінці 2017 року. Про це повідомив засновник Боб Річардс. Перший політ запланований на лютий.

– Synergy Moon – партнерство з участю 6 з 33 початкових претендентів конкурсу.

«Наш план зростання включає в себе фінансування з боку приватного сектора і унікальне підключення деяких провідних світових брендів», – пише команда на веб-сайті.

Tesla Prospector і Tesla Surveyor повинні летіти на ракеті Нептун 8, яка зараз знаходиться на стадії розробки при запуску міжорбітального Системи.

– Indus (Індія), як і ізраїльська команда, розглядає конкурс, як можливість створити національну гордість і інвестувати в космос. Indus, розташована в Бангалорі, має комерційний контракт з Індійської організацією космічних досліджень (ISRO), щоб помістити місячний посадковий модуль і ровер на борт високонадійній ракети PSLV в грудні 2017 року. Ракета функціонує 23 роки.

– Hakuto (Японія) розробляє двоколісний всюдихід Tetris і чотириколісний Moonraker, які в парі зможуть досліджувати місячну трубу лави. Команда співпрацює з Indus для поїздки і планує використовувати ту ж ракету.

Фіналісти можуть зітхнути вільно, так як команда США Astrobotic (фаворит) вирішила відмовитися від конкурсу, так як це не вписувалося в бізнес-план.

«Ми не плануємо конкурувати. Але як і раніше націлені на комерційні місячні доставки », – сказав виконавчий директор Джон Торнтон.

Google Lunar XPrize був оголошений в 2007 році.

Ссылка на основную публикацию