Мета місії Нові Горизонти

Літак може здійснювати швидкі перельоти по всій країні прямим рейсом, але шлях до Плутона вимагає проїзду повз Юпітер. Тяжкість гігантської планети на прикладі “рогатки” викидає космічний корабель до зовнішньої частини Сонячної системи.

Є дві причини, чому наукова група місії Нові Горизонти хоче понад усе досягти Плутона і Харона. Перша пов’язана з атмосферою планети: з 1989 Плутон віддаляється від Сонця і отримує менше тепла щороку. Через це планета поступово охолоджується і вчені очікують, що її атмосфера “замерзне”. Саме тому команда хоче, прибути до неї в той час коли буде шанс вивчити цей процес.

Друга причина полягає в вивченні руху Плутона і Харона. На Землі, на Північному полюсі і інших районах за Полярним колом, день і ніч тривають по півроку. Таким же чином, частини Плутона і Харона зовсім не бачили Сонця протягом десятиліть. Чим довше ми чекаємо, тим більше планета зі своїм супутником будуть затьмарені тривалої полярною ніччю, яка підриває здатність космічного корабля сфотографувати їх поверхню в відбитому сонячному світлі.

Нові можливості місії Нові Горизонти

Запущений в січні 2006 року, корабель Нові Горизонти скористався допомогою сили тяжіння Юпітера. У лютому 2007 року, він пройшов через його систему на швидкості більше ніж 50 000 миль на годину, і в кінцевому підсумку взяв шлях на Плутон, до якого повинен наблизитися 14 липня 2015 року.

Схема руху місії Нові Горизонти

Під час круїзу від Юпітера до Плутона, команда місії стежила за здоров’ям корабля, а також планувала і практикувала майбутню зустріч з планетою і її супутником. Водночас, спостерігачі використовували телескопи із Землі, щоб знайти і вивчити об’єкти Пояси Койпера, до яких корабель може попрямувати після відвідування Плутона (в рамках можливої тривалої місії). У цьому регіоні знаходяться стародавні крижані тіла, які обертаються навколо Нептуна.

Наближення до Плутона

Камери на Нові Горизонти прийматимуть дані з Плутона і його супутників ще за місяць до прибуття на кінцевий рубіж. Плутон і Харон спочатку з’являться у вигляді невирішених яскравих точок, але в процесі зближення буду збільшуватися. За три місяці до найближчого підходу – коли до планети буде залишатися близько 65 мільйонів миль (105 мільйонів кілометрів) – камери на космічному кораблі можуть зробити перші карти. Протягом тих трьох місяців, команда місії буде знімати фотографії, і вимірювати всі можливі спектри.

Плутон і Харон обертаються навколо своєї осі кожні 6,4 земних діб. За останні два дні до зустрічі з планетою (від 11 до 12 земних днів), команда буде складати карти, і зібрати вимірювання його спектрів кожні півдня. Потім учені зможуть порівняти їх, щоб перевірити зміни протягом дня на Плутоні, в масштабі близько 30 миль (48 кілометрів), а також вивчатимуть всі погодні умови в атмосфері планети.

зустріч

У найближчій точці, корабель буде проходити на відстані близько 7750 миль (12500 кілометрів) від Плутона і в районі 17,900 миль (28,800 км) від Харона. По дорозі космічний апарат буде спостерігати викиди ультрафіолетового випромінювання з атмосфери планети і робити кращі глобальні карти Плутона і Харона з хвилею зеленою, синьою, червоною і спеціальної довжини, що є чутливою до метану на поверхні. Корабель також братиме спектральні карти в ближній ІЧ-області, розповідаючи вченим про рельєф Плутона і Харона, а також температурі поверхневих матеріалів.

Під час півгодинного інтервалу, коли корабель буде знаходитися в найближчій до Плутона або його найбільшому супутнику точці, він зробить фото високої роздільної здатності в видимих і майже інфрачервоних довжинах хвилі. Кращі фотографії планети будуть зображувати поверхневі особливості довжиною всього 200 футів (близько 60 метрів) в поперечнику.

Навіть після того, як корабель пройде Плутон з супутниками, його робота далека від завершення. Озираючись назад, на темну сторону планети і його супутника корабель зможе визначити каламутність в атмосфері, шукати кільця, і з’ясувати, чи є їх поверхні гладкою або шорсткою. Крім того, космічний апарат буде літати через тіні від Плутона і Харона. Це дозволить озирнутися назад на Сонце і Землю, і потрапити на світло від нашої зірки або зловити радіохвилі від передавачів з нашої планети. Кращий час для вимірювання атмосфери настане, коли Нові горизонти пролетить за Плутон і Харон.

за Плутоном

Після проходження через систему Плутона, до затвердження НАСА розширення місії, космічний апарат може перенацілити себе до зустрічі з об’єктами Пояси Койпера (ОПК). Мета ОПК була прерогативою, але вчені вже вивчають кілька об’єктів, яких корабель міг би досягти. Всі вони мають 15-30 миль (25-50 км) у поперечнику. Ця зустріч буде схожа на зустріч з Плутоном; космічний корабель складе карту ОПК, отримає його склад від інфрачервоної спектроскопії і чотириколірних карт, а також буде шукати атмосфери і місяця.

Ссылка на основную публикацию