Масивне крижане водосховище на Марсі могло б підтримувати життя поселенцям

Підповерхневий лід займає площу більше, ніж штат Нью-Мексико, і може використовуватися майбутніми марсіанськими дослідниками для їх водних потреб.

За межами Землі, Марс – найбільш підходяща для життя планета в Сонячній системі. Але це не означає, що ми можемо спокійно відправитися туди і жити.

Незважаючи на те, що марсіанська поверхня більш безплідна (і набагато більш токсична), ніж сама посушлива земна пустеля, НАСА виявило величезний запас підземного водного льоду, який може стати оазисом для майбутніх дослідників Червоної планети.

Ключ до виживання майбутніх поселенців лежить в використанні марсіанських ресурсів, тому посадка повинна здійснюватися поблизу відомого водного ресурсу. А це завдання не з легких. Вода – не тільки необхідна умова для виживання астронавтів, а й необхідна для виробництва палива та підтримки марсіанського сільського господарства. Загалом, якщо ми знайдемо воду на Марсі і отримаємо до неї доступ, то наша мрія про марсіанських колоніях втілиться в життя. І відкриття величезного резервуара підземний льоду за допомогою орбітального супутника НАСА може сильно вплинути на майбутню колонізацію.

«Це родовище, ймовірно, буде більш доступним, ніж велика частина водяної марсіанського льоду, тому що знаходиться на відносно низьких широтах і лежить в плоскій і рівній місцевості, де посадку здійснити простіше, ніж в інших районах з похованим льодом», – сказав Джек Холт з університету Техасу.

Родовище виявили під знаменитою Долиною Утопія, де сів роботизований посадковий модуль НАСА Viking 2 в 1976 році. Використовуючи дані з наземного Shallow Radar (SHARAD) станції Mars Reconnaissance Orbiter, дослідники виявили величезні плити льоду, з товщиною в 280-560 футів (80-170 метрів). Родовище на 50-85% складається з води вперемішку з пилом і камінням.

Утопія розташована на півдорозі між марсіанським північним полюсом і екватором. Це область, де лід зараз не може зберігатися на поверхні. Вважається, що лід скупчився в місці, коли планета була набагато більше нахилена, ніж зараз. Її нахил різко змінюється протягом її 120000-річних циклів. Сьогоднішній нахил осі становить близько 25 градусів, але він може перевалювати і за 60. Цей різкий діапазон викликає значні кліматичні зміни, які змушували лід переходити з полюсів в більш низькі широти в минулому.

«Це родовище формувалося, ймовірно, як снігопади, завдяки скупченню крижаного листа, змішаного з пилом, коли вісь планети бали нахилена сильніше, ніж сьогодні», – сказала Кессі Стурман з Інституту геофізики при університеті Техасу, Остін.

Підповерхневий резервуар в Утопії – це кліматичний облік всіх цих зрушень, захищений 1-10 метрами товстого шару марсіанського каменю і реголіту (марсіанська «грунт», що складається з пилових залишків еонів метеоритів). Цей тонкий поверхневий шар дає можливість першим земним дослідникам Марса порівняно легко просвердлити отвір до пластової води з льодом. Або ж добути шматки льоду для обробки або безпосередньо нагріти шар і відкачати рідку воду.

Звичайно, наявність водного шару збільшує можливість присутності життя. Чи можуть підземні кишені з льодом дозволити з’явитися мікробного життя?

«Там, де водний лід пролежав довгий час, ми просто не знаємо чи було достатньо води в певний момент для підтримки життя», – додав Холт.

Вчені давно підозрювали, що саме в Утопії ховається водяний лід. Адже в ній були присутні полігональні характеристики поверхні, які є у вигляді в канадській Арктиці (а це показник подповерхностного льоду). Що ж тоді, це був перший подібний підтвердження. Існують також свідчення древніх річкових каналів в регіоні (на фото зверху), де, як вважають, підземний лід розтанув і витік.

«Крижані відкладення в Долині Утопія – це не просто розвідка наявності ресурсів, а й доступний показник зміни марсіанського клімату», – сказав співавтор дослідження Джо Леві з університету штату Техас. – «Ми ще не розуміємо, чому лід скупчився саме в цих районах, а не інших. Майбутні проби зможуть забезпечити астронавтам виживання, а також розкриють секрети марсіанських оледенений ».

Ссылка на основную публикацию