Космічний апарат НАСА, який полетить на Європу, гіпотетично може зануритися в океан

Європа, супутник Юпітера, для польоту на який НАСА планує запустити космічний апарат, може насправді виявитися населеної.

Поки НАСА готується до запуску в середині 2020-х років на Європу космічного апарату, під час якого він повинен буде кілька десятків разів облетіти супутник, покритий крижаним панциром, космічне агентство розглядає варіант відправки невеликого зонда, який візьме проби з поверхні небесного тіла.

«Ми конструюємо спусковий апарат», – заявив Роберт Паппалардо, вчений з проекту Європа Лабораторії реактивного руху НАСА (Jet Propulsion Laboratory, JPL) в Пасадені, штат Каліфорнія, США, минулого тижня під час дискусії на космічній конференції SPACE 2015 Американського інституту аеронавтики і астронавтики, яка відбулася в Пасадені.

«НАСА попросило нас розглянути наступні питання:« Чи зможемо ми спустити на Європу невеликий зонд? Що потрібно зробити для цього? Скільки це буде коштувати? », – додав Паппалардо.

Згідно з інформацією, опублікованою в квітні на сайті Spaceflight Now, НАСА також звернулося до Європейському космічному агентству з проханням надати підтримку, щоб взяти проби грунту і льоду за допомогою кріобота, пенетратора або будь-якого іншого пристрою, який буде доставлено під час польоту на Європу вартістю 2 млрд . доларів.

Діаметр Європи становить 3100 км, вона покрита крижаною оболонкою з передбачуваної товщиною 80 км, під якою, на думку вчених, знаходиться величезний океан рідкої води глибиною приблизно 20 км.

Як сказав на конференції SPACE 2015 Кевін Хенд, заступник завідувача відділу JPL, що займається системами сонячної розвідки, «Принаймні, п’ять інших лун в Сонячній системі – супутники Юпітера Ганімед і Каллісто, супутники Сатурна Енцелад і Титан і супутник Нептуна Тритон, – гіпотетично мають подібні приховані від очей океани ».

«Але лише океани Енцелада і Європи, мабуть, контактують з твердої мантією, на кордоні з якою, ймовірно, відбуваються різні цікаві з точки зору науки хімічні реакції», – додав він. «Океани інших лун, імовірно, затиснуті між шарами льоду».

Тому Європа і Енцелад – це космічні об’єкти, які в першу чергу хочуть вивчити астробіології. Хенд, однак, віддає перевагу супутнику Юпітера.

Як пояснює вчений, дослідники знають про Європу досить, щоб припустити, що її океан існує ось уже 4,5 млрд. Років, він мало не ровесник сонячної системи, і пройшло вже досить багато часу, щоб в ньому могли утворитися і розвинутися форми життя. Про вік океану Енцелада, діаметр якого становить 500 км, майже нічого невідомо, і зробити будь-які припущення про те, чи є життя на цьому супутнику, поки дуже важко.

«Якщо говорити про можливу населеності, нам хотілося б отримати більше знань про середовище, в якій могла б існувати життя, оскільки для її зародження потрібно багато часу», – сказав Хенд.

Але ідея про можливий запуск космічного апарату для польоту на Енцелад викликає великий інтерес, особливо тому, що потужні гейзери місяця Сатурна дозволяють взяти проби океанської води, не опускаючись на її поверхню. Справді, НАСА розглядає можливість організації польоту під назвою Шукач життя на Енцеладі (Enceladus Life Finder, ELF).

Поки ELF залишається тільки в проекті, змагаючись з приблизно двома десятками інших пропозицій за право стати наступною дослідницькою програмою НАСА, політ на Європу вже запланований космічним агентством.

Поки що не має назви експедиція на супутник Юпітера може початися вже в 2022 році. після досягнення орбіти Юпітера роботизований зонд протягом приблизно двох з половиною років 45 раз облетить навколо Європи.

Під час цих прольотів космічний апарат буде вивчати Європу за допомогою дев’яти різних наукових приладів, в тому числі камер високої роздільної здатності, тепловізора і радара для виміру товщини льоду. Спостереження, зроблені під час експедиції, повинні дати вченим багато інформації про склад поверхні місяця, природі її прихованого під товщею льоду океану і його здатності підтримувати життя, сказав співробітник НАСА. (Пошуки ознак житті не входять у плани експедиції).

Політ також повинен виконати розвідувальну місію. НАСА висловило зацікавленість у відправці спеціального посадкового модуля на покриту льодом місяць, можливо навіть буде зроблена одна спроба проникнути під крижану оболонку Європи, але агентство поки не готове зробити це.

«Ми не знаємо, як насправді виглядає поверхню Європи, гладка чи вона, дуже нерівна або скеляста, і чи зможе апарат спуститися на неї», – сказав Курт Нибур, вчений з програми по вивченню Європи в червні на прес-конференції, присвяченій науковому огляду експедиції, що відбулася в вашингтонської штаб-квартирі НАСА. – «Не маючи поняття про рельєф місцевості, дуже важко спроектувати посадковий апарат, який зможе витримати посадку».

Але відсутність цієї інформації викличе менше занепокоєння, якщо спусковий апарат стане частиною запланованої експедиції і на його фінансування буде витрачено набагато менше коштів, ніж при організації окремої експедиції.

Це доводи, які наводить НАСА. Найближчим часом стане відомо більше про те, чи займе місце спусковий апарат в експедиції на Європу.

«До кінця цього року ми уточнимо цю інформацію», – сказав Паппалардо на космічній конференції SPACE 2015.

Ссылка на основную публикацию