Комета Сайдинг-Спрінг прилетить до марсу цієї неділі

У неділю відбудеться подія, яка трапляється раз на мільйон років. Комета Сайдинг-Спрінг змусить завмерти серця, пройшовши поруч з Марсом, надавши нашій армаді марсіанських роботів-дослідників приголомшливе видовище.

Комета C / 2013 A1 (Сайдинг-Спрінг) була виявлена 3 січня 2013 року Робертом Макнотом в обсерваторії Сайдинг-Спрінг в Австралії і спочатку, астрономи припускали, що крижана брила з льоду і каменю може вдарити в Марс. Але після того як були отримані більш точні розрахунки, астрономи зрозуміли, що вона пройде «на волоску» за космічними мірками від Червоної планети.

Якби комета дійсно вдарила в Марс, марсоходи НАСА Curiosity і Opportunity перебували б в потенційну небезпеку, але можливо побачили б історичне планетарне вплив. Але замість цього вони готуються лише до випадкового кометного впливу. В даний момент, всі космічні агентства в світі готуються до історичного спостереження, коли комета Сайдинг-Спрінг підійде близько до Червоної планети на відстані всього в 87000 миль.

В даний час існує 7 місій, що знаходяться на орбіті, або на поверхні Марса: Mars Reconnaissance Orbiter (MRO), Mars Odyssey and the Mars Atmosphere and Volatile Evolution (MAVEN), the European Space Agency’s Mars Express (MEX) and Indian Mars Orbiter Mission (MOM) знаходяться на орбіті Марса. Марсоходи Curiosity і Opportunity – на поверхні. Протягом багатьох місяців, наукові команди готували місії до цієї близької зустрічі.

Наприклад, при розрахунку траєкторії комети, НАСА змінила орбіти трьох супутників для того, щоб вони були захищені від впливу високошвидкісних частинок комети, які можуть становити загрозу.

“Небезпека представляє не ядро комети, а слід сміття, переслідуваного за нею”, – говорить Річ Журек, головний науковий співробітник дослідницької програми Марс в Лабораторії реактивного руху НАСА в Пасадені, штат Каліфорнія. “Результати моделювання показують, що небезпека не така велика, як спочатку припускали. Марс буде прямо на краю хмари сміття, так що він може зіткнутися з деякими частками, а може і ні”.

Відповідно до прес-релізу Європейського космічного агентства від 17 жовтня, Mars Express буде працювати в штатному режимі, оскільки більш точний аналіз кометної активності звів до мінімуму потенційну небезпеку апаратних пошкоджень.

“Ми розробили спеціальний режим для Mars Express, який зведе до мінімуму будь-який ризик удару кометних частинок”, – говорить вчений Мішель Денис з Марсіанської Дослідницької Програми НАСА. “Вона включає відключення всіх приладів і несуттєвих бортових систем і розворот корабля, таким чином, щоб антена з високим коефіцієнтом посилення виступала в ролі щиті”.

Вважається, що це буде перша поява комети Сайдинг-Спрінг у внутрішній частині Сонячної системи. Прийшовши до нас з Хмари Оорта (гіпотетична оболонка, що оточує нашу Сонячну систему на відстані одного світлового року, в якій повно шматків льоду і каменю, що залишилися від формування нашого Сонця і планет), комета вперше наблизиться близько до Сонця. І так вже вийшло, що комета пролетить поряд із другої за чисельністю населення планетою в Сонячній системі, хоча вона і населена лише роботами.

“Ми не можемо дістатися до комет Хмари Оорта за допомогою існуючих технологій. … Так що нам пощастило, що саме комета прилетить до нас”, – каже астрофізик Кері Лісс з лабораторії прикладної фізики університету Джона Хопкінса. “Тільки уявіть, що ця комета почала свій рух ще на зорі людства і прилетить до нас тільки зараз”, – додала Лісс. “І зараз ми можемо спостерігати за нею з допомогою наших супутників і марсоходів”.

Наше ненаситне бажання досліджувати комети мотивується нашої необхідністю зрозуміти, звідки ми прийшли. Ці стародавні крижані тіла містять не тільки інформацію про хімічні речовини, які служили матеріалом для утворення Сонця і планет, вони також грають ключову роль в походження життя. Предбиологического з’єднання, що зберігаються в кометах та умови, в яких вони були сформовані, представляють капсулу часу, в якій відображено глибоке минуле нашої Сонячної системи. І так вже вийшло, що космос представить нам цю капсулу часу, сформовану ще 5 мільярдів років тому, яка буде відкрита нашими космічними апаратами цієї неділі.

Ссылка на основную публикацию