Команда Нові горизонти знаходить хмарність плавучого льоду на Плутоні

Новини про плавучому льоду і дивно довгою серпанку – це останні відкриття, які надала місія Нові горизонти НАСА. Вони доводять, що далекий Плутон – це неймовірна крижана країна чудес.

«Ми підозрювали, що політ до Плутона подарує справжні сюрпризи. Минуло 10 днів після максимального зближення, і ми впевнено говоримо, що реальність перевершила всі наші очікування », – сказав помічник адміністратора НАСА з наукових місіям Джон Грансфелд. «За виявленими льодів, екзотичної хімічної поверхні, гірських хребтах і великої серпанку, можна судити про багату геології планети, яка безумовно вражає».

Минуло всього сім годин після зближення на максимальну відстань і Нові горизонти відправили на розвідку свою фотокамеру ЛОРРІ. Вони встигли зловити відблиск світла, який пробився крізь атмосферу, і побачили, що на висоті в 130 кілометрів розташовується серпанок. За попередніми дослідникам стало ясно, що існує два різних шари: перший розташовується на позначці в 80 кілометрів, а другий – на висоті в 50 кілометрів.

«Я довго стояв з відкритим ротом, коли надійшла перша картинка атмосфери в поясі Койпера», – ділиться головний дослідник місії Нові горизонти в Південно-Західному дослідному інституті в Боулдері, штат Колорадо Алан Стерн. «Це нагадує, що розвідка дає нам більше, ніж просто несподівані відкриття, вона дарує надзвичайну красу».

Дослідження будови атмосфери дає шанс зрозуміти, що відбувається на самій планеті.

«У серпанку, яку ми побачили на знімку, є головні точки для створення складних вуглеводневих сполук, через які планета повчає специфічний червоний відтінок», – повідомив дослідник Університету Джорджа Мейсона в Фейфакс, штат Вірджинія Майкл Саммерс.

Фахівці придумали моделі, які показують, як створюється серпанок. Справа в тому, що ультрафіолетовий сонячне світло ділиться на газові і метанові частки. Внаслідок розпаду метану скупчуються складні вуглеводневі гази: етилен і ацетилен. Вони також були помічені в атмосфері планети. Коли ці вуглеводні опускаються в нижні остиглі частини атмосфери, то трансформуються в крижані частки і утворюють серпанок. Завдяки цьому процесу утворюються Толині, що дають червоний відтінок.

До цього моменту, вчені стверджували, що для виникнення димки на висоті більшій, ніж 30 кілометрів, температура занадто висока.

«Ми збираємо потрібні відомості, щоб з’ясувати, що відбувається», – сказав Саммерс.

Крім того, деякі фотографії доводять, що на поверхні є якісь екзотичні льоди, які мають властивість “пересуватися”. І команда навіть не очікувала побачити, що така активність відбувалася зовсім недавно.

Знімки розкривають захоплюючі подробиці всередині Долини Техас, неофіційного найменування супутника Долини, який знаходитися на західній стороні в формі серця, відомому як Томбо Регіо. Там видно, що шар льоду плив і можливо все ще пливе, нагадуючи рух льодовиків на Землі.

«Нам вдалося побачити поверхню також як і на таких планетах як Земля і Марс», – захоплюється Джон Спенсер. «І я не можу натішитися».

Серед інших відомостей, є також дані, які стверджують, що Супутник Долини багатий на азот, окису вуглецю, метану і льодів.

«Так як температура Плутона опускається до мінус 390 градусів за Фаренгейтом, ці льоди спокійно можуть протікати, нагадуючи рух наших льодовиків», – сказав заступник керівника геології, геофізики Університету Вашингтона в Сент-Луїсі Білл Маккіннон. «У південній частині серцеподібної форми, розташованої в темній області екватора, створюється враження, що ця місцевість була областю зародження льодовиків».

Місія Нові горизонти буде продовжувати передавати дані, збережені в їх бортовому самописці на Землю до 2016 року. Космічні апарати перебувають в 12.2 мільйонів кілометрів за межами Плутона, що летять глибше в пояс Койпера.

Університет Джонса Хопкінса, в якому знаходитися Лабораторія прикладної фізики в Лорел, штат Меріленд, спроектував і побудував космічний корабель Нові горизонти і керує науковими місіями НАСА.

Ссылка на основную публикацию