Коли кораблі місії Вояджер перестануть відповідати на сигнали?

Космічні агентства запускають апарати в космос з певною метою. Часто це дослідження планет, астероїдів, супутників і комет. У більшості випадків завершується все катастрофою апарату в небесне тіло, як це сталося з космічним кораблем НАСА Кассіні.

Однак деякі місії просто продовжують заглиблюватися в космос. Яскравим прикладом служать два прекрасних космічних корабля місії Вояджер, які залишаються активними більше 40 років! Але коли вони припинять підтримувати зв’язок?

Апарати стартували в 1977 році і мали надати перший детальний погляд на зовнішні планети Сонячної системи (газові та крижані гіганти). Деякі думають, що після відвідування Нептуна (офіційна остання планета в системі) місії можна вважати завершеними, але це не так!

Людство вперше побачило Юпітер, Сатурн, Уран і Нептун очима Вояджеров ще в 1980-х рр. Але апарати продовжили летіти в бік зовнішньої області Сонячної системи.

У 2012 році Вояджер-1 побив рекорд, вийшовши в кордон міжзоряного простору. Вояджер-2 повторив цей подвиг в 2018 році, перевищивши віддаленість від Сонця в 115 а.о.

Ілюстрація показує положення космічних зондів Вояджер-1 і Вояджер-2 по відношенню до геліосфері – створений Сонцем захисний міхур, що проходить крізь орбіту Плутона. Вояджер-1 перетнув геліопаузой і край геліосфери в 2012 році. Вояджер-2 все ще розташований в самій зовнішньої частини геліосфери

Це неймовірно величезні дистанції. Просто для порівняння, офіційна остання планета Нептун віддалена від Сонця в середньому всього на 30 а.о. І зонди все ще продовжують посилати сигнали. Більш того, в 2017 році вдалося вдало включити всі чотири двигуни у Вояджер-1. Обидва апарати прекрасно функціонують, хоча термін придатності давно минув.

Космічні апарати телефонують із Землею кожен день. Вони збирають відомості про навколишнє середовище в реальному часі і передають нам у вигляді радіосигналів. Дані від Вояджера-1 надходять із затримкою в 19 годин, а від Вояджера-2 – близько 16 годин. Наприклад, затримка від Марса може займати в середньому всього 20 хвилин.

Сигнали від Вояджеров вловлюють за допомогою мережі далекого космічного зв’язку НАСА (DSN). Це сукупність потужних антен, розставлених по всій планеті. Апарати розбивають дані на маленькі частини і відправляють на Землю за допомогою радіохвиль. Ці біти збираються спеціальної командою і переводяться в зчитується інформацію.

Вояджери продовжать своє нескінченне рух до далеких зірок, але ми не зможемо підтримувати зв’язок вічно. Одного разу вони перестануть дзвонити і реагувати на сигнали. З кожним днем електроенергія, що поставляється радіоізотопними термоелектричними генераторами, слабшає.

Перед вами відома фотографія від космічного корабля Вояджер-1, зроблена в 1990 році. Назва “блідо-блакитна точка” відображає планету Земля. Ви знайдете її справа. Фотографія отримана при віддаленості від нас в 5.9 млрд. Км

Вчені вважають, що прилади почнуть відключатися вже в 2020 році. Найдовше функціонуватимуть передавачі кораблів. Вони вимикаються самі по собі в кінці 2020-2030-х рр. В один прекрасний день ми просто нічого не почуємо.

А поки дослідники продовжують дізнаватися все більше інформації про магнітних полях і заряджених частинках у найвіддаленішій частині Сонячної системи.

Фотографій очікувати не доводиться. Ще в 1990 році вчені вимкнули камери на апаратах, щоб зберегти більший обсяг пам’яті. Але Вояджер-1 встиг порадувати нас відомим кадром «блідо-блакитний точки», де показана крихітна Земля в космічному мороці.

Ссылка на основную публикацию