Кіттінгер: впевненість – ключ до виживання у висотних стрибках

У 1959 році підполковник Джозеф Кіттінгер стрибнув з висотного стратостата на Землю з висоти більш ніж 76000 футів. По дорозі вниз стабілізатор парашута розкрився завчасно і обернувся навколо його шиї. У несвідомому стані він падав зі швидкістю 120 оборотів в хвилину, поки його основний парашут не розкрився і не врятував йому життя.

Це всього лише один з багатьох прикладів небезпечних ситуацій, з яким стикався Кіттінгер на шляху до встановлення рекорду висотного стрибка в 1960 році, коли він здійснив стрибок з висоти в 102.800 футів. Його рекорд тримався цілих 52 роки. Як сказав Кіттінгер Discovery News, програми ВВС з повітроплавання відбувалися не заради установки рекордів. Вони в першу чергу були зосереджені на науці, допомагаючи авіаторам і космонавтам вижити на великій висоті.

«Для того щоб втілити всі ці типи цікавих нових програм потрібно три елементи: впевненість у вашій команді, впевненість у вашому обладнанні і впевненість в собі, – сказав Кіттінгер в інтерв’ю Discovery News. – Якщо який-небудь елемент відсутній, то ви в біді. Беручи участь у всіх цих програмах, я був упевнений, що повернуся живим. Я мав широку підготовку, і був переконаний, що на тій висоті я був би в безпечному стані ».

Кіттінгер готується до проекту Excelsior в серпні 1957 року.

Кіттінгер, якого 1 березня покажуть в новому документальному фільмі PBS «Космічні люди» ( «Space Men»), був шанувальником досліджень Джона Стапп з самого початку своєї кар’єри в ВВС. Стапп намагався перевірити прототипи систем кисню на собі в негерметичних літаках і літав в параболічних літаках (попередники «Vomit Comet»), щоб випробувати стан невагомості. Мабуть, найвідоміше випробування було, коли Стапп набрав рекордні швидкості на ракетних санях, вимірюючи прискорення і уповільнення на людину. Більш показовим є те, що Стапп здійснював свої дослідження в 1950-х роках ще до того, як був запущений перший супутник в космос і задовго до 1960-х років, коли люди прорвалися за кордон.

«Доктор Стапп був одним з небагатьох лідерів в медичній професії, які вірили, що ми збираємося відправитися в космос, – сказав Кіттінгер. – Ніхто ніколи всерйоз не думав, що ми зможемо це зробити і Стапп виявився провидцем. Були певні моменти, які нам важливо було знати, щоб розробити систему захисту космонавта ».

Кіттінгер добровільно став учасником наступного проекту Стапп – Manhigh. Мета була в тому, щоб занурити людини в середу максимально наближену до космосу. Цим стало невелике замкнутий простір, а саме гондола під висотним повітряною кулею. Вона також покликана забезпечити можливість для евакуації з гондоли, коли повітряна куля досягне потрібної висоти. Згідно зі словами Кіттінгера, отримані результати були використані НАСА, коли вони розробили проект Mercury.

Manhigh провів три рейси на висоті в 100000 футів, розбивши попередній рекорд (близько 42000 футів). Кіттінгер приймати участь в одному польоті, а потім зробив три польоти на повітряній кулі за програмою Excelsior, що стало найбільш смертельним кроком в історії. «Я стрибнув у невідомість, – сказав Кіттінгер, – але я був упевнений в обладнанні і команді доктора Стапп і невеликому стабилизирующем парашуті, який ми розробили, щоб забезпечити засіб порятунку». (Та ж сама конструкція використовується в капсульних засобах і зараз.)

Кар’єра Кіттінгера в повітроплавання тривала протягом багатьох років, але не мала такої популярності. Проект Звіздар став його останнім проектом в повітроплавання ВВС, де він і астроном Вільямс Уайт зробили годинні спостереження з 12.5-дюймовим телескопом Кассагрена на висоті в 87000 футів. Вони порівняли те, як зірки виглядають в зоні без атмосфери з одночасними наземними спостереженнями тих же об’єктів. Кіттінгер сказав, що проект був свого роду прелюдією до космічного телескопу Хаббла і йому подібним. Проект був скасований, коли Стапп залишив свою посаду.

Відео стрибка Баумгартнера:

Після трьох термінів служби під час війни у В’єтнамі (в тому числі 11 місяців як військовополонений) Кіттінгер залишався в ВПС до 1978 року. Потім почалася його гонка на повітряній кулі, де він тричі перемагав в 1980-і роки. Крім того, він був першою людиною, поодинці облетів Атлантичний океан в 1984 році між Карибу (Мен) і Каиро Монтенотто (Італія). Незважаючи на ізоляцію, Кіттінгер сказав, що у нього не було занадто багато вільного часу, щоб навіть задуматися про самотність.

«Я був дуже зайнятий. Мені потрібно було керувати кулею, всіма системами, спостерігати за погодою. Пролітаючи через океан, я спав всього 2.5 години ».

Кіттінгер допоміг Баумгартнеру зі стрибком в 2012 році у віці 84 року, вибравши тільки його і ще команду Red Bull, тому що вони переслідували наукові цілі. Іншим він відмовив. Програма була спрямована на розробку кращого скафандра для роботи в космосі. Падіння Баумгартнера було зареєстровано фізіологічним обладнанням на 50 років більш просунутим, ніж те, яке використовував Кіттінгер.

«Мало того, що Фелікс встановив новий рекорд по висоті і швидкості, але також ми отримали нове досягнення відповідно до людським фактором», – сказав Кіттінгер.

Ссылка на основную публикацию