Катастрофа космічного корабля SpaceShipTwo: Що ми знаємо?

У п’ятницю вранці космічне співтовариство було вражене дізнавшись, що космічний корабель SpaceShipTwo компанії Virgin Galactic отримав пошкодження в результаті випробувального польоту над пустелею Мохаве в Каліфорнії.

Місцеві засоби масової інформації повідомили, що частини суборбітального космічного корабля були розкидані на великій площі. Незабаром стало ясно, що один з двох льотчиків-випробувачів загинув в результаті інциденту, а другий отримав серйозні травми і був доставлений в найближчу лікарню.

Шериф округу Донні Янгблад був одним з перших, хто прибув на місце події для обстеження місця аварії і негайно повідомив, що один з льотчиків-випробувачів очевидно загинув.

В ході конференції, Кевін Міккі, Президент Scaled Composites, підтвердив, що два пілоти були з його команди Scaled. Хоча їх сім’ї були повідомлені, імена льотчиків-випробувачів не розголошуються.

“На жаль, коли відбуваються такі катастрофи, всі ми розуміємо, що ми лише люди. І це боляче”, – сказав Стюарт Вітт, генеральний директор повітряного і космічного порту Мохаве.

Scaled Composites була заснована Бертом Ротань і компанія розробила SpaceShipOne – експерементальний ракетний двигун космічного корабля, який переміг в конкурсі Ansari X-Prize у 2004 році. Scaled Composites в Scaled даний час розробляє космічний корабель для Virgin Galactic, яка належить Northrop Grumman.

Згідно Стюарту Вітт, SpaceShipTwo відстикувався від свого космічного корабля-носія WhiteKnightTwo приблизно о 10:10 ранку за тихоокеанським літнім часом. Під час відстиковки нічого підозрілого виявлено не було, але через деякий час зв’язок з екіпажем SpaceShipTwo пропала.

“Приблизно о 10:12 (ранку) ми дізналися, що сталася неполадка і ввели заздалегідь запланований план швидкого реагування”, – говорить Вітт.

Уламки космічного апарату були виявлені на відстані 25 миль на північ від порту авіації та космонавтики Мохаве, який знаходиться на відстані близько 90 миль на північ від Лос-Анджелеса.

Це був перший керований випробувальний політ SpaceShipTwo, після успішного надзвукового польоту в січні. Що належить британському підприємцю Річарду Бренсону компанія Virgin Galactic сподівається почати запуск космічних туристів на суборбітальні польоти (висота близько 62 миль) до наступного року. На сьогоднішній день, близько 800 чоловік зарезервували свої поїздки на борту SpaceShipTwo. Вартість одного такого польоту становить близько $ 250 000.

“Наші думки зараз про членів екіпажу і їх сім’ях, і ми зробимо все від нас залежне”, – сказав генеральний директор Virgin Galactic Джордж Уайтсайдс. “Космічне освоєння – важкий і небезпечний процес і сьогодні був важкий день. Ми збираємося почати розслідування, щоб з’ясувати, що сталося сьогодні і запобігти подібному в майбутньому”.

Згідно Джорджу Уайтсайдс, глава компанії Virgin Galactic Річард Бренсон знаходиться на шляху до Мохаве з Великобританії, щоб бути поруч з командою Virgin Galactic і Scaled Composites під час розслідування.

У травні, Scaled Composites вирішили змінити формулу палива для гібридного ракетного двигуна, використовуваного в SpaceShipTwo. Хоча деякі експерти розглядає це в якості однієї з версій вибуху космічного корабля, Міккі підкреслив, що поки занадто рано робити якісь висновки.

“Ми використовували ракетний двигун, який був ретельно протестований на землі і пройшов ряд випробувань, так що ми не очікували якихось проблем з двигуном сьогодні”, – сказав він у відповідь на питання журналістів. “Це була нова формула палива, яка була протестована багато разів на землі”.

Це другий удар для приватної космічної промисловості НАСА на цьому тижні. У вівторок, ракета Антарес компанії Orbital Sciences вибухнула незабаром після старту. Ракета повинна була доставити 2,5 тонни провізії, обладнання та матеріалів для експерименту на Міжнародну Космічну Станцію в рамках $ 1,9 мільярдного контракту з НАСА. В даний час проводиться розслідування інциденту.

Ці події служать нагадуванням, що вивчення космічного простору досить складний процес. Хоча ці події є ударом по розцвітає комерційної промисловості космічного польоту, Вітт закликав комерційний сектор космічних польотів «тримати курс».

“Цей бізнес є гідною справою. Це не так просто. Якби це було легко, це не було б цікаво мені або будь-якого з моїх колег”, – сказав він.

Ссылка на основную публикацию