Хабблу 25 років: коротка історія телескопа

Незалежно від того, скільки ще часу космічний телескоп Хаббл буде перебувати на орбіті, його місце в історії гарантовано. Почавши свій 25-й рік перебування на орбіті, Хаббл виявився одним з найпопулярніших, виробничих і революційних наукових інструментів в історії. Але все могло піти зовсім за іншим сценарієм. Ось наш погляд на складну історію Хаббла.

З космічним телескопом Хаббл на борту, Discovery злітає з пускового майданчика 39А Космічного центру Кеннеді. На іншій пусковому майданчику готується шаттл Columbia. Пізніше Columbia і весь його екіпаж загинуть під час фатального запуску НАСА в 2003 році.

Незважаючи на затримку з-за технічних проблем, перевитрата бюджету, а потім і втрату Челленджера, космічний телескоп Хаббл нарешті вийшов на орбіту Землі на борту шаттла Discovery 24 квітня 1990 року.

Техніки працюють над основним дзеркалом телескопа Хаббл. Пізніше буде встановлено, що воно має виробничий дефект.

Через два місяці після запуску Хаббла, інженери і вчені виявили, що його основне 94-дюймовий дзеркало має дефект, отриманий в результаті виробництва. Після цього інциденту над проектом НАСА нависли хмари.

Астронавт Сторі Мусгрейв, прикріплений до роботизованою руці човника, і Джефф Хоффман, який перебуває в цей час у вантажному відсіку, проводять ремонт Хаббла під час першої місії обслуговування в 1993 році. Протягом наступних 15 років НАСА відправить ще чотири обслуговуючих місії для модернізації та ремонту телескопа.

Через три роки підготовки, НАСА споряджає рятувальну місію в грудні 1993 року, щоб встановити нову камеру і коригувальну оптику в телескоп.

Вид на спіральну галактику М100 до і після установки астронавтами коректує оптики.

Це були напружені різдвяні канікули, поки інженери ретельно перевіряли відремонтований Хаббл, сподіваючись на краще, але, побоюючись гіршого. На прес-конференції в середині січня, вчений програми Ед Вейлер повідомив про успіх. Сенатор Барбара Енн Мікульські, демократ штату Меріленд, яка очолювала в той час фінансовий підкомітет Сенату, який здійснює нагляд за НАСА, хвацько заявила, що «проблема з Хабблом вирішена».

Перше Deep Field зображення Хаббла показує віддалені галактики, які в 4 мільярди раз більше тьмяні, ніж об’єкти, які може помітити людське око. Зображення було зібрано з сотень окремих експозицій, зроблених протягом 10 днів поспіль в грудні 1995 року. Блакитні об’єкти – це молоді зірки або скупчення зірок, які розташовані відносно близько, в той час як червоні об’єкти – старі зоряні скупчення.

Серед найбільш вражаючих фотографій Хаббла виділяється це зображення крихітного п’ятачка зоряного неба, яке охоплює площу менше 1/30 діаметра повного Місяця. Hubble Deep Field, випущене в 1996 році, показує чудове різноманітність майже 3000 галактик, оскаржуючи теорію про те, що галактики бувають тільки або «спіральні», або «еліптичні».

Астрономи зробили ще одне подібне зображення через рік, щоб перевірити свої висновки. Вони знайшли не тільки різноманітність галактик Всесвіту, а й інший загадковий об’єкт: квазар. Ці об’єкти пізніше стали космічними маяками.

Зображення Hubble Extreme Deep Field охоплює близько 5500 галактик, яскравість яких становить одну мільярдну того, що здатний побачити людське око.

Спираючись на зображення Hubble Deep Field, астрономи в 2004 році почали новий проект під назвою «Hubble Extreme Deep Field», який повинен бути реалізований на основі можливостей нової вдосконаленої камери, встановленої під час обслуговує місії 2002 року. Але в цей раз, Хаббл спрямував свій погляд на найвіддаленіші галактики, які можна побачити у видимому світлі.

Хаббл зміг відобразити нові об’єкти первісного зображення Hubble Deep Field завдяки ближній інфрачервоній камері, яка здатна була розгледіти ще більш віддалені галактики.

Хаббл віддаляється від космічного корабля багаторазового використання Atlantis, на якому була здійснена п’ята і остання місія обслуговування в травні 2009 року.

Минуло вже майже шість років з тих пір, як людське око спостерігав Хаььл, по крайней мере, так близько. Коли небо досить ясне, телескоп іноді можна побачити, ширяє в сутінках або на передсвітанковому небі.

Протягом останньої місії обслуговування Хаббла, астронавти встановили на телескопі док-кільце, так що в майбутньому космічний корабель зможе пристикуватися до телескопа і відправити його в атмосферу для згоряння. Задовго до цієї події, НАСА планує вивести на орбіту наступника Хаббла: космічний телескоп Джеймса Вебба.

Ссылка на основную публикацию