Грандіозний фінал: Кассіні готується до останніх днів на Сатурні

Кассіні, який кружляє навколо Сатурна з 2004 року, зануриться всередину кілець планети під час свого 13-го і останнього року роботи.

Перед прощанням з проектом Кассіні (одним з найуспішніших зондів НАСА), космічний апарат зробить сміливий стрибок через кільця Сатурна, пройшовши через вузький незвіданий розрив між планетою і її найближчим кільцем.

«Для Кассіні це абсолютно нова місія», – сказала вчений проекту Лінда Спілкер з Лабораторії реактивного руху НАСА в Пасадені, Каліфорнія.

Космічний апарат Кассіні покинув Землю 5 жовтня 1997 року і попрямував на Сатурн, другу за величиною планету в Сонячній системі після Юпітера. Сім років по тому, пролетівши майже 2.2. мільярда миль, Кассіні закріпився на орбіті навколо цієї кольчатой краси.

Дані, зібрані Кассіні і відправлені на Землю, займуть вчених на кілька десятиліть. Але для космічного корабля дні полічені: у вересні наступного року Кассіні направить себе на Сатурн і згорить.

Суїцидальний маневр, запланований на 15 вересня, виключає ймовірність того, що одна з потенційно населених місяців стане новим домом для колонії земних мікробів-автостопщиков, які все ще залишаються живими, подорожуючи кілька десятиліть по космосу.

Кассіні влетить в Сатурн, використовуючи своє рульове управління, і не залишить шансів на виживання.

Протягом 22-ій фінальної орбіти, і особливо під час найбільшого зближення Кассіні, вчені планують зібрати дані, які дозволять їм з’ясувати, скільки матеріалу знаходиться на кільцях Сатурна. Це, в свою чергу, вирішить давню загадку: ці кільця такі ж старі як Сатурн або це вже більш сучасний феномен.

Також вони планують виміряти тривалість дня на планеті, дізнатися більше про магнітне поле, скласти карту внутрішньої структури і крупним планом зняти потужне полярне сяйво планети. Спілкер вважає, що Кассіні навіть може виявити місячну масу всередині Сатурна, яка могла б пояснити деякі загадкові хвильові руху, виявлені в кільці-С.

«Кільця – це, насправді, дуже чутливі детектор того, що відбувається всередині Сатурна», – сказала Спілкер минулого тижня під час веб-трансляції засідання Національної академії наук Комітету з астробіології і планетології.

«Ми помітили в кільцях серію хвиль і їх загасання в неправильному напрямку. Як правило, коли є резонанс з місяцем, хвилі затухають в напрямку до неї. Але ці хвилі загасали в сторону до Сатурну. Здається, ніби всередині Сатурна є крихітна місяць », – сказала Спілкер.

Подорож до Сатурна таїть інтригу. Вчені не впевнені, зі скількома частинками Кассіні може зіткнутися на підльоті. Апарат вперше підходить настільки близько, використовуючи великі комунікаційні антени в якості щита. Якщо занадто багато частинок вдарить в антену, то Кассіні може літати по одній траєкторії весь залишок місії.

«За період часу трохи більше години, апарат повинен пройти від північного полюса до південного через кільцевої зазор. Це відбувається неймовірно швидко – 75000 миль в годину. Так що навіть міліметрова частка може принести шкоду Кассіні », – сказала Спілкер.

«На щастя, більшість частинок представляють собою лише дим», – додав керівник проекту Кассіні Ерл Маіз.

З 30 листопада орбіта Кассіні зрушиться так, що апарат вийде за межі основного кільця. Під час цих щотижневих орбіт, Кассіні буде літати в межах 4850 миль від центру вузького кільця-F.

У квітні пролетающая місяць Сатурна Титан змінить траєкторію Кассіні, так що космічний апарат перестрибне через всі кільця. Перший прохід через зазор в 1500 миль між планетою і її кільцями призначений на 27 квітня.

Ссылка на основную публикацию