Дивовижні місця Плато Меридіан, виявлені ровером Opportunity

13 років дослідження поліпшили розуміння Марса. Ось кілька з найбільш основних моментів.

Плато Меридіану – це будинок для ровера Opportunity і можливе місце приземлення людини. У недавньому документі згадувалася велика рівнина, яку апарат досліджував останні 13 років. Ровер і його близнюк Spirit приземлилися на Марсі в 2004 році, щоб відшукати стародавню воду, яку вони знайшли в достатку.

Вода текла на планеті в далекому минулому, тому що її атмосфера була товщі. За довгі роки сонячна ерозія викинула деякі з більш легких частинок, зробивши атмосферу затонкою для наявності рідини на поверхні. Атмосферна ерозія – нова мета дослідження місії Maven, яка прибула на Марс в 2015 році.

А поки Opportunity працює на поверхні в нову дворічну місії, яка стартувала в 2016 році. У ровера були проблеми з пам’яттю, що змусило змінити принцип збору і відправки даних на Землю. Але в цілому він функціонує добре.

Змія на рівнині

У 2011 році апарат помітив ознаки гіпсу (мінерал, осаджені в воді) в Плато Меридіану. Мінеральна вена була приблизно 16-20 дюймів в довжину і шириною в людський палець. Потім виявили ще кілька таких вен навколо частини обода кратера Індевор. Подібне спостереження було зроблено вперше.

«Це як би 100% натяк на те, що вода протікала через підземні ущелини в скелі», – сказав головний дослідник ровера з Корнельського університету Стів Сквайрес в 2011 році. – «Це досить чистий хімічний депозит, що утворився в місці сплаву. Цього не можна сказати про інше гіпсі, виявленому на Марсі, чи корисних копалин, пов’язаних з водою. На Землі такі явища широко поширені, але наявність їх на Марсі змушує геологів радісно стрибати по кімнаті ».

марсіанські води

Знадобилося лише 6 тижнів, щоб Opportunity підтвердив, що крихітний кратер, в якому він приземлився, колись був мокрим. Одним з перших серйозних доказів стала виявлена скеля з наявністю сульфатів, а також ніші, де можуть розмножуватися кристали.

«Рідка вода колись текла по цим скелях. Вона змінила свою структуру і це трансформувало їх хімію », – сказав Сквайрес в 2004 році. – «Ми буквально бачили залишилися сліди води».

Ель-Капітан

На фото ви бачите Ель-Капітан – одна з перших марсіанських кам’янистих порід, обстежена апаратом. Вона продемонструвала деякі ознаки води. Подальші дослідження околиць також показали численні свідоцтва сульфатів і кристалів. Ще одна ознака – сфери розміром з горошину. Їм дали прізвисько «лохина». Після аналізу з’ясувалося, що вони зроблені з гематиту, який, ймовірно, утворюється при наявності грунтових вод.

Ярозит формується тільки в присутності кислої води. Це призвело вчених в екстаз. Справа в тому, що кисла вода сувора, але деякі земні мікроби виживають в таких умовах, що дає надію і для марсіанських.

Скала Бернса

Зображення демонструє вражаючу панораму перших днів ровера. Це Скала Бернса, відтворена з 46 різних зображень і охоплює більше 180 градусів. В нижніх правій і лівій частинах знімка ви бачите сонячні батареї марсохода.

Кам’яна стіна тягнеться на 33 фути в довжину і складається з декількох родовищ гірських порід, деякі з яких були закладені водою, а інші – вітром.

Скалу назвали на честь геолога Роджера Бернса, який передбачив виявлення ярозіта на Марсі.

зондування стоку

Навіть «в старості» Opportunity продовжує полювання на наявність ознак води. Зображення 2016 року охоплює марсіанську особливість Wharton Ridge.

«Ми впевнені, що це наповнений рідиною стік, що містить також і воду», – говорив Сквайрес в кінці 2016 року. – «Вирізані рідиною яри були помічені на марсіанській поверхні з орбіти ще в 1970 році, але не було можливості розглянути їх ближче. Одна з цілей оновленої місії полягає в тому, щоб вивчити їх. Ми сподіваємося дізнатися, чи є рідина Селью (потужний селевий потік) з великою кількістю щебеню, або ж в ньому більше води ».

Ссылка на основную публикацию