Дивна форма і мінливість комети Розетта 67P

Недавні дослідження, в яких аналізувалися дані місії Розетти, вивчають процес формування дивної форми комети і ретельно перевіряють різні довгострокові зміни в її структурі (наприклад, обвал скелі).

На початку місії Розеттського космічного зонда, яку Європейське космічне агентство почало відправило для перевірки комети 67P / Чурюмова-Герасименко (В складі Юпітера), дослідники були заінтриговані формою. Її двухлепесткових структура змушувала деяких людей жартувати, що в космосі плаває гумова качечка.

З тих пір багато вчених намагалися зрозуміти, яким чином сформувалася така дивна обрис. Нове дослідження пропонує дві можливості: комета виникла з двох частин, що злилися разом, або ж вона була вирізана з одного тіла. Яким би не було подія, це повинно було статися на ранній стадії формування Сонячної системи.

«У нас є докази того, що обидві причини (зіткнення або різьблення) відбулися в ранній Сонячній системі. Але сьогодні, звичайно, кількість маленьких тел настільки незначне і розбавлене, що ми не спостерігаємо помітних зіткнень », – сказав Джонатан Лунін, професор фізичних наук з Корнельського університету.

Дослідження очолив Олів’є Мусіс – професор астрофізики і член університетського інституту Франції.

Дослідження Мусіса було опубліковано незадовго до появи нових результатів, що показують зміни в 67P, коли комета наблизилася до Сонця. Доповідь, опублікована в Nature Astronomy, показав, що незабаром після викиду пилу і газу з комети відірвався шматок скелі.

Тривимірний вид Асуанської скелі до і після відділення. Спочатку вважалося, що в скелі є тріщина довжиною – 70 м і шириною – 1 м. Вона відокремлювала нависає блок на 12 м від основного плато.

«Знімки Розетти вже показували, що обвалення скелі важливо для формування поверхонь комет. Але це конкретну подію додало відсутню зв’язок «до і після» між відривом, уламками, які спостерігаються біля підніжжя скелі, і пиловим шлейфом. Це загальний механізм, в якому вибухи комети можуть запускатися обваленням матеріалу », – сказав Метт Тейлор, вчений проекту Розетта ЄКА.

Вважають, що обвал викликаний довгостроковими тепловими змінами комети, а не різкою трансформацією температури, так як подія відбулася вночі. У доповненнях до публікації відзначаються різні довгострокові зміни в структурі комети. Наприклад, поява і зникнення ряби, а також скелі.

Різні типи змін, виявлені в знімках високої роздільної здатності комети 67P / Чурюмова-Герасименко. Їх відстежували більше двох років за допомогою космічного апарату Розетта від ЄКА.

«Постійний моніторинг комети під час проходження по внутрішній Сонячній системі дозволив нам не тільки вивчити те, як комети змінюються при наближенні до Сонця, але і як швидко відбуваються ці зміни», – сказав Рамі Ель-Маарри, що відповідає за друге дослідження.

Лунін і Мусіс давно вивчають сонячну туманність. Це первинна газова і курна среда, присутня в ранній Сонячній системі, коли наша зірка ще продовжувала зростати. Щоб зрозуміти, як сформувалася комета 67 / Р, автори постаралися вивчити її склад, а потім перенести формування елементів в умови ранньої сонячної системи.

Вони зосередилися на ізотопи алюмінію-26 і заліза-60, зазначивши, що чим менше об’єкт, тим легше позбутися від тепла. Вони намагалися змоделювати тіло, яке все ще зберігало свої летючі речовини в досить товстому шарі біля поверхні.

Автори виявили, що аккреция сталася б раніше, ніж формування одного великого тіла, яке потім було вирізано зіткненням. Це пояснюється тим, що більша тіло утворюється повільніше і буде містити більше радіоізотопів на одиницю площі поверхні.

У документі не вказується, який сценарій є більш ймовірним, але Лунін трохи упереджений в цьому питанні. Дані показують, що два менших об’єкта могли сформуватися вже через мільйон років після утворення сонячної системи. Для варіанту з більшим батьківським тілом знадобиться від 4,5 до 7 мільйонів років.

Він привів у приклад роботу Джулії Кастілло-Роже – вченого Лабораторії реактивного руху НАСА, яка вивчала формування Япета – супутник Сатурна. Грунтуючись на дослідженнях радіонуклідів, вона передбачає, що він сформувався через 3-5 мільйонів років після появи перших твердих тіл в Сонячній системі.

«Якщо ці місяця сформувалися в системі Сатурна за такий термін, то важко повірити, що комети знадобиться 6-7 мільйонів років», – сказав Лунін.

Ще одна причина полягає в тому, що через деякий час газ розсіється в сонячної туманності, тому важко виправдати такий великий період очікування.

Лунін може досліджувати більше, але зараз він працює над місією «Нові кордони», щоб відправити зонд на Енцелад. Це крижана місяць Сатурна, відома своїми вивергатися гейзерами. Вважають, що на ній можна знайти мікробну життя.

Ссылка на основную публикацию