Давня космічний пил стікає в водостоки з дахів

Мікроскопічні космічні частинки, які були зібрані в канавах Парижа, Осло та Берліні, дозволили зробити нові відкриття в таємниці Сонячної системи.

Проявивши завзятість, Джон Ларсен зміг відшукати космічні частинки, датирующееся часом, коли наше сонце було ще «немовлям». А знайшов він їх в міському осаді, який утворюється з водовідводів будівельних дахів будинків. І після того, як йому вдалося переконати британський вчених перевірити ще раз його висновки, роки праць окупилися.

У 2011 році Ларсен звернувся до Метью Дженджу з Імперського коледжу в Лондоні з планом пошуку частинок пилу в самому, здавалося б, невідповідному місці. Хоча відрізнити космічні частинки із зоопарку від техногенних в міському середовищі це важке завдання, але вона не зупинила Ларсена.

«Це був учений-любитель, який насправді – відомий джазовий музикант в Норвегії, зацікавився цією ідеєю і почав збирати всяке сміття, звалений в канаву», – сказав Джендж. Після відбору знайденого в водовідводах сміття з дахів будівель Осло, Парижа і Берліна, Ларсен відправляв фотографії цікавих частинок Дженджу. І, незважаючи на песимізм напарника, Ларсену вдалося наштовхнутися на золоту жилу.

За допомогою Дженджа вони виявили сотні частинок, що випали з космосу, і мали історію з початку сонячної системи. Ларсен задокументував своє мікрометеорітное відкриття в рамках проекту Stardust (Зоряний пил).

«Уявіть, що хтось висилає вам знімки щотижня. І кожен раз ви розумієте, що це все пуста трата часу. І раптом, через 5 років, ви отримуєте фото того, що ви насправді шукайте. У цей момент я просто втратив голову і зрозумів, як повинен цінувати цього хлопця! », – додав Джендж.

«Він виконав такий шлях! Довелося перебрати 300 кг (660 фунтів) опадів з жолобів. Це просто неймовірно”.

Як описано в дослідженні, опублікованому в журналі «Геологія», дует виявив 500 частинок пилу, що походять з комет і астероїдів. Але їх виявлення серед бруду – це лише початок. Дослідження відкрило нові знання в науці космічного пилу, яка падає на наші голови прямо зараз, і може додати ще один шар в розумінні будівельних блоків планет.

Наша Сонячна система заповнена пилом від зіткнення астероїдів і вентилювання комет. Найбільш помітний ознака пилу на землі – метеоритні дощі, що загоряються в верхніх шарах атмосфери. Проте крихітні частинки, що опускаються в атмосферу, як «падаючі зірки», згоряють повністю, залишаючи лише яскравий спалах.

«Ці частинки (в водостічному осаді), безумовно не походять від метеоритних дощів, так як пил приходить занадто швидко – 30 км в секунду (67000 миль в годину), і вони повністю випаровуються в атмосфері», – сказав Джендж.

Водостічні частки, як вважають, входять в атмосферу зі швидкістю близько 12 кілометрів на секунду (27000 миль в годину), де атмосферний тертя нагріває частинки, але залишає пил. Їх розмір близько 0.3 мм. Після аналізу 500 зразків, дослідники виявили суміш частинок, що походять від астероїдів і комет.

«Ми знайшли ті, що беруть початок від комет. Вони відрізняються насиченістю вуглецем, в той час як астероїдні нагадують матеріал метеоритів », – додав він.

Відділення космічного пилу від старої водостічної бруду – справа не легка, але дослідники знайшли ще одну важливу властивість: космічний матеріал містить мінерали, які наділяють їх магнітними властивостями. Так що, використання магнітного поділу під мікроскопом, спростило завдання.

«Вони нагадують космічний пил з глибоководних відкладень», – сказав Джендж. – «Головна відмінність в тому, що вони дуже молоді. Справа в тому, що їх збирали з дахів на комерційних будівлях, де відбувається очищення раз в 3-5 років. Тому ми знаємо, що вони завітали до нас, принаймні, протягом 5 років. А ось частки з морського дна налічують вік до 50000 років ».

Знаючи час посадки, дослідники змогли визначити, як пил Сонячної системи змінилася за останній мільйон років. Пил, знайдена в міських водостоках, містить менше кристалів, ніж пил, виявлена в мільйон-річної Антарктиді. Але вона сильно нагадує космічний пил, яка впала на Землю в середньовічні часи.

Дослідники вважають, що зміни в структурі запорошених частинок може надсилатися до орбітальних змін планет Сонячної системи протягом мільйонів років. Ймовірно, що невеликі гравітаційні збурення змінили траєкторію руху міжпланетної пилу, змусивши її вдарити в атмосферу Землі на різних швидкостях і під різними кутами. Таким чином, такі незначні зміни можуть вплинути на те, якою буде температура нагрівання при вході в атмосферу, що впливає на розмір часток і форми кристалів усередині мікроскопічних зерен.

Загалом, ці крихітні космічні частинки містять багато інформації про стан орбіт планет, а також представляють собою крихітні викопні рештки Сонячної системи, що виникають з матеріалу в туманності, який продовжує формувати наше Сонце і планети.

«Фактично, матеріали комет і астероїдів мають довгу історію. Вони відносяться до народження Сонячної системи 4.5 мільярдів років тому », – сказав Джендж.

Коли Оскар Уайльд написав знамениту цитату: «Всі ми в стічній канаві, але деякі дивляться на зірки», він і гадки не мав, що одного разу норвезький учений-любитель стане шукати ці зірки безпосередньо в самій канаві.

Ссылка на основную публикацию