Чи є Кеплер-186F подобою Землі?

Астрономи оголосили про відкриття нової екзопланети Кеплер-186F. Її розмір можна порівняти з розміром землі, і вона обертається навколо своєї зірки в межах населеної зони. Поза сумнівами, це важливе відкриття, але називати його історичним поки передчасно. На даний момент немає підстав стверджувати, що відкритий світ «земного типу». Цілком можливо, що умови на новій планеті неприйнятні для существований життя.

Ще в 2011 році на сайті Discovery була опублікована серія статей, котрі пророкують, що відкриття Землі 2.0, швидше за все, відбудеться в 2012 році. В одній з публікацій, говорилося, що до цього моменту пройде достатньо часу, щоб космічний телескоп «Кеплер» (НАСА) виявив першу в історії екзопланету, схожу Землі. При цьому її орбіта повинна буде знаходитися в межах жилої зони, тобто там, де на скелястій поверхні вода може існувати в рідкому стані. Варто відзначити, що на поверхні Землі присутній рідка вода і саме тому тут існує життя. Таким чином, в пошуках позаземного життя, принципово важливо знайти воду в рідкому стані.

На жаль, але ці передбачення зазнали краху. І хоча за вказаний період, дійсно, було зібрано багато інформації про екзопланети, проте земного аналога серед них не виявилося. І ось сьогодні, коли після призначеного терміну вже минуло більше двох років, на відстані близько 500 світлових років нарешті був знайдений гідний кандидат на звання «Земля 2.0».

До цього планетою, найбільш схожою на Землю, вважався Кеплер-62f, але Кеплер-186F перевершує його за всіма параметрами. Як сказав в інтерв’ю Радіо Свобода професор Гарвард-Смітсонівського центру астрофізики Девід Шарбонно: «Тепер ми можемо показати на зоряне небо і сказати, що там дійсно є планети дуже схожі на Землю».

Чому саме Кеплер-186F? Що в ньому особливого?

Виконуючи своє завдання, телескоп «Кеплер» спостерігав за крихітним ділянкою неба в сузір’я Лебедя, вивчаючи світність 150 000 зірок. В цей час чутлива оптика телескопа зафіксувала невелике зниження яскравості – явище, зване в астрофізиці «транзитом». Така подія дає підстави припускати, що перед диском однієї із зірок відбувається дрейф планети. Транзитним методом було відкрито чимало екзопланет, тому вчені нерідко заявляють про те, що настав «золотий вік» екзопланетних досліджень.

Пошук планет із земними характеристиками є важким завданням. Але випадок з Кеплер-186F підтверджує, що це можливо навіть, якщо небесне тіло знаходиться на відстані в кілька сотень світлових років. Кеплер-186F обертається навколо зірки, яка класифікується, як червоний карлик. Період обертання становить 130 днів. Розмір планети всього на 10 відсотків більше, ніж розмір Землі. При цьому її орбіта перебуває на зовнішньому краї населеної зони.

Художні зображення, які супроводжують заяву астрофізиків, демонструють, що Kepler-186F дійсно сприймається, як планета, на якій зародилося життя. Так, на його поверхні, ймовірно, є океан і деревоподібна рослинність. Це світ з щільною атмосферою і білими пухнастими хмарами. Ідея, яку передають ці барвисті зображення полягає в тому, що планета в іншій частині галактики здатна підтримувати життя в такій же формі, що не Землі.

У той же час Сонячна система – це прекрасний приклад, що в населеній зоні нарівні з живим світом можуть перебувати і біологічно мертві планети. В даному випадку це Венера і Марс. Вчені ведуть активні пошуки хоча б якихось ознак існування основних форм життя на Марсі, але занадто тонка атмосфера і високий рівень радіації роблять його не надто затишним місцем. Що стосується Венери, що має майже такий же розмір як і Земля, то її кислотна атмосфера і найсильніший парниковий ефект буквально знищують молекули води. Таким чином, незважаючи на перебування Венери і Марса в «зоні життя», поки немає підстав говорити, що вони придатні для життя.

Вчені, відповідаючи на питання про те, чи має Кеплер-186F насправді білі пухнасті хмари і сосни уздовж берегової лінії, відповідають, що це поки невідомо. В даний час відсутні кошти для вивчення атмосфери цього захоплюючого, але далекого світу, не кажучи вже про те, щоб зробити висновок, чи є там життя або потенціал для її розвитку.

У прес-релізі NASA, науковий співробітник Томас Барклай роз’яснює, що «перебування в зоні життя, ще не означає, що це планета населена». Суттєве значення має рівень температури на поверхні планети, а він безпосередньо залежить від складу атмосфери. Вчений говорить, що «Кеплер-186F можна розглядати як двоюрідного брата Землі, але не як брата-близнюка».

В майбутньому планується створення та використання космічних телескопів, які зможуть одночасно зі спостереженням планет вивчати їх атмосферу. Але до цих пір вчені не знатимуть, чи є Кеплер-186F подібним Землі або ж він схожий на безплідні Марс і Венеру. Не виключено, що властивості цієї екзопланети далекі від будь-яких інших об’єктів Сонячної системи.

Всі розмови про Кеплер-186F, як про планету «земного типу» – це тільки лише слова, так як вчені зізнаються, що вони не в змозі дати висновок про життя на планеті, яка знаходиться так далеко від Землі. Одночасно з цим, Кеплер-186F є відмінним стимулом для розвитку міжзоряних досліджень. Саме ця планета буде головною метою майбутніх спостережень НАСА.

Астрофізики з посмішкою відзначають, що світова преса навперебій публікує матеріали про відкриття Кеплер-186F, причому в заголовках присутній термін «планета земного типу». Вчені визнають, що це звучить обнадійливо, але не є науково-обґрунтованим фактом.

Ссылка на основную публикацию