Чи є «інопланетна» життя в земній атмосфері?

Якщо стратостаті відшукає основні мікроорганізми в стратосфері і мезосфері, то це сильно вплине на полювання позаземного життя в атмосфері інших світів.

Життя на Землі проявляється в несподіваних місцях. Так, її виявили в високотемпературних вентиляційних отворах на глибині і високо в повітрі. Але ми все ще шукаємо інформацію, щоб дізнатися якомога більше про ці «екстремофіл». Зараз дослідження намагається розібратися в тому, наскільки добре розвивається життя в цих місцях. І якого типу мікроби можна виявити в інших світах?

У березні група студентів Університету Х’юстон підніметься на велику висоту над Аляскою, щоб відстежити наявність мікробів у верхніх шарах атмосфери в 18-50 км (11-31 миль) від поверхні. Для цього використовують інструмент, що нагадує кошик для білизни з відкритим отвором. Потім повітряна куля опуститься, і дослідники отримають свій матеріал.

Джеймі Лехна (одна зі студентів) говорить, що ця система менше забруднюється, ніж насоси і інші складні механізми, які обслуговують Землю. Але група використовує її вперше, тому що не впевнена в тому, як вона функціонуватиме. Однак вони хочуть з’ясувати, як мікроби на такій висоті реагують на стреси.

«Вони не є метаболічно активними», – говорить вона. – «Мені цікаво подивитися, як вони поводяться на Землі».

Найбільш ранні експерименти з висотними мікроорганізмами проводив Чарльз Дарвін. Але він не користувався повітряним транспортом. Він взяв африканську пил на своєму кораблі під час перетину Атлантичного океану, поки Луї Пастер проводив вимірювання на вершині альпійських льодовиків. Обидва знайшли мікроорганізми.

Дослідники зазвичай шукають мікроби, використовуючи висотні повітряні кулі. Але підійдуть і літаки

По крайней мере, можна говорити, що мікроби в верхніх шарах атмосфери знаходяться з 1930-х років. В одному з найбільш ранніх рейсів брав участь Чарльз Ліндберг, відомий по одиночному пілотування Атлантичного океану. Періодично він брав з собою подругу, з якою вони брали проби з атмосфери. У них були виявлені спори грибів і пилку.

Літаки використовують і зараз, але повітряні кулі і ракети дозволяють досягти стратосфери і мезосфери. Згідно мікробного досліднику НАСА Девіду Сміту, деякі з піонерських робіт по цій темі зробили в 1970-і роки в Європі і Радянському Союзі. «Це було так захоплююче. Але вони не займалися подальшою роботою з перевірки колекції », – сказав він.

Вчені намагаються з’ясувати, як і скільки живуть мікроби над земною поверхнею. У травні і червні Сміт з командою НАСА використовують реактивний літак Gulfstream III, щоб визначити, як зміна клімату впливає на тварин, рослини, навколишнє середовище та інфраструктуру. Навесні величезний повітряний потік на березі Тихого океану транспортує мільйони тонн пилу, в основному з Азії.

«Ми хочемо дізнатися, які з мікроорганізмів подорожують через води», – повідомив Сміт. – «Аляска дозволить випробувати гіпотезу про атмосферний мосту. Або як ми це називаємо – чхання материка ».

Команда використовує каскадний пробник для збору, що пропускає повітря крізь пластини, на які осідають пил і мікроорганізми.

В ультрафіолетовому світлі (як показано тут місією Венера-Експрес) у Венери спостерігаються загадкові темні смуги, які поглинають ультрафіолетові випромінювання. Деякі дослідники вважають, що це може бути ознакою життя в верхніх шарах атмосфери

Сміт ставиться до цього скептично, так як на таких висотах дуже холодно і мікроорганізми засихають. Але він каже, що вони можуть залишатися там в «мертвому» стані. «Ніхто поки не знає, як довго вони живуть в стратосфері».

«Практично у всіх наземних і морських поверхнях є мікроорганізми, принесені вітром з земного шару», – пише Тіна Сантл-Темків, яка вивчала мікроорганізми в граді. – «Вони можуть досягти близько одного кілометра у висоту і зависати там приблизно тиждень, транспортуючи на віддалені відстані. Зрештою, вони опадають на землю і засихають ».

Якщо земна атмосфера буде придатним місцем для життя, то це вплине і на дослідження Венери. Ще в 1960-х роках астроном і популяризатор науки Карл Саган припустив, що у верхніх шарах атмосфери Венери могли залишатися нащадки мікроорганізмів, які жили на поверхні в її більш холодні часи.

Сучасна атмосфера планети здатна зварити і розчавити незахищений корабель на висоті 50 км (31 миля). «Венера і Земля були схожі 3 мільярди років», – сказала астробіолог і синтетичний біолог НАСА Лінн Ротшильд. Вона вважає, що планета включала в себе рідкі океани, схожу атмосферу і, швидше за все, одні і ті ж мінерали і органічні сполуки ».

Але, якщо б життя повернулося на Венеру, то їй довелося б не солодко. Сонце випарувало всю воду, а піднявся пар створив жахливу парникову оболонку, Розжарите планету. Життя витривала, але ми не знаємо, чи вистачить у неї сил виживати високо над поверхнею планети.

Ссылка на основную публикацию