Чи можна знайти життя в океані Плутона

Більше не планета, але продовжує інтригувати вчених! Ще в 2016 році широко обговорювалася можливість наявності під поверхнею Плутона рідкого океану. Тепер же дослідники намагаються зрозуміти, чи здатна в цій воді зародитися життя.

Загадкова карликова планета

Можна сказати, що з моменту виявлення в 1930 році Плутон залишався загадковим далеким світом. Через дистанції могли лише гадати, що він повністю покритий льодом і мертвий. Деякі відомості надходили від космічного телескопа Хаббл. Хотіли відправити Вояджер-1, але все ж віддали перевагу його польоту до Титану.

Всі наявні у нас відомості отримані за рахунок прольоту космічного корабля Нові горизонти в 2015 році. Наукові дослідження почалися майже за півроку до зближення, а максимально підлетіти вдалося на 12.5 тис. Км від поверхневого шару.

Що виявили на Плутоні?

Пилоподібний шар димки показує синє сяйво, відображена камерою MVIC на апараті Нові Горизонти. Вважають, що формування нагадує те, що бачили на супутнику Сатурна Титані. Джерелом може служити активовані сонячними променями хімічні реакції між азотом і метаном. Це викликає створення невеликих сажеподобних частинок (Толині), які ростуть при зближенні з поверхнею. Для знімка використовували програмне забезпечення, що враховує відомості синіх, червоних і ближніх ІК-зображень, щоб створити колір, доступний людському оку.

Незважаючи на те, що перед нами більше не планета (з 2006 року), а карликовий тип, цей світ виявився набагато активніше, ніж могли собі уявити. Виявилося, що у Плутона є атмосфера. Так, вона вкрай слабка і розріджена, але є. Крім того, спостерігається геологічна активність. І це в крижаному світі!

На поверхні помітно величезну кількість тріщин і розломів, а зверху розташувався гігантський льодовик. Так як безліч великих ударних кратерів (невеликих налічують десь 5000) знайти не вдалося, припустили, що поверхня сформувалася відносно недавно (близько 10 млн. Років тому).

Є також підозри про кріовулканізма, де з вулкана тече не вогненна лава, а вода, метан або аміак (в рідкому вигляді). Здивувало наявність дюн, у яких існує вітру! Але найбільш інтригуючим відкриттям стало можливе присутність рідкого океану під поверхнею.

Сюрприз під корою

Цей знімок у високій роздільній здатності Нові Горизонти добув 24 грудня 2015 року де показана територія Долини Супутника. Це частина зображення, де дозвіл складає 77-85 м на піксель. Можна помітити клітинну структуру рівнин, до чого міг привести конвективний вибух в азотному льоду. На зображенні вмістилася смуга з шириною в 80 км і довжиною – 700 км, що простягається від північно-західної частини Долини Супутника до крижаної частини. Виконано за допомогою інструменту LORRI на віддаленості в 17000 км.

У Плутона спостерігається досить ексцентрична орбіта. Тому при обертанні навколо Сонця карликова планета наближається і віддаляється в діапазоні 29.7-49.3 а.е від зірки. Це неймовірно величезна дистанція.

Відноситься до об’єктів пояса Койпера, а тому сприймається як замерзлого неживого тіла. Крім того, температура опускається до -230 ° C. Як можна взагалі обговорювати можливість присутності рідкого океану?

На фотографіях космічного апарату особливу увагу привертає рівнина Супутник, розташована в Серце Плутона (область Томбо). Вважають, що вона сформувалася після зіткнення карликової планети і великого метеорита. Зіткнення вирвало частину матеріалу і створило великий басейн.

Дослідники уважно вивчили цю місцевість і зрозуміли, що під нею може ховатися рідина. На це вказує сама форма території, а також дивна гравітаційна зв’язок із супутником Хароном ( «серце» майже точно вирівнюється з місяцем).

Чому не замерзає?

Азотні льодовики можуть переносити цікавий вантаж – величезна кількість ізольованих горбів, здатних виступати частинами водяного льоду з планетарних околиць. Кожен витягується на кілька кілометрів. Пагорби проживають на великій рівнині Супутник або в «серце» Плутона. Це приклад дивовижної геологічної активності на планеті.

Є кілька припущень про океан. Спочатку вважали, що це в’язкий океан з рідкого льоду, який залишається в такому стані за рахунок радіоактивного розпаду в кам’яному ядрі Плутона або ж завдяки наявності аміаку. Є також думка, що океанічний склад представлений метанолом і етанолом, метаном, етаном і більш складними молекулами.

Вся ця суміш діє як антифризу, так що подібна консистенція скоріше не рідка, а в’язка або сльотава. Не виключають і присутність отруйного аміаку (Нові Горизонти знайшов речовини на Харон і однією з менших лун Плутона). По суті, перед нами отруйний, холодний солоний сироп.

Чи можна знайти життя?

Дослідники Нових Горизонтов надали кольоровий знімок у високій роздільній здатності одного з двох потенційних кріовулканів, помічених в липні 2015 року. Райт Монс отримав своє ім’я на честь винахідників літака – братів Райт. Простягається на 150 км і підноситься на 4 км. Перед вами крижаний вулкан, який може бути найбільшим подібним формуванням. Вчені заінтриговані незвичним розподілом червоного матеріалу і дивуються, чому він не пішов далі. Також один кратер натякає на те, що удар стався порівняно недавно. А значить кріовулкани був активним в недалекому минулому. Складовою кадр вміщує знімки від 14 серпня 2015 року, виконані інструментом LORRI на віддаленість в 48000 км. Колір поліпшений камерою MVIC при діапазоні 34000 км і розширенні в 650 м на піксель. Всього зображення охопило 230 км.

Дослідники все ще не можуть сказати, скільки в океані знаходиться аміаку (в теорії). Справа в тому що 10-35% викликають серйозні опіки з володарем і рубцями. Однак на прикладі Землі вдається зрозуміти, що життя не припиняє боротися та виживає навіть в найбільш екстремальних умовах (наприклад, нижче антарктичного льоду або на величезній глибині без світла).

професор Вільям Маккіннон каже, що нам не виявити звичні форми життя, на зразок риб, кальмарів або мікробів. Однак ми судимо про життя по земному середовищі. А адже на багатьох супутниках спостерігаються екзотичні моря і океани, на кшталт метанових. Чи є шанс, що у житті інші форми, пристосовані до подібних умов?

Маккіннон не впевнений, що це можливо. Життя витримує холод або сильну спеку, але їй не протистояти великій кількості аміаку. Тим більше, що океан Плутона накритий щільним крижаним шаром. Вчені вважає, що максимум на що можна розраховувати, так це на присутність самих примітивних організмів.

Але на шанс сподіваються інші вчені. наприклад, Алан Штерн (Він все ще намагається повернути Плутону статус планети). астробіолог Девід Грінспун робить ставку на наявність великої кількості органічних речовин і енергетичних джерел.

Постскриптум

Висновки дослідників вселяють надію. Шанс на життя є, правда ми абсолютно не впевнені, як саме буде виглядати місцеві представники, які проживають в загадковому океані під щільною крижаній кришкою (якщо вони взагалі існують).

Ссылка на основную публикацию