Астероїд, який вбив динозаврів, міг пробити земну кору

Космічний камінь, який перервав панування динозаврів, можливо, пройшов крізь планету глибше, ніж ми думали.

Після аналізу кратера від удару, який поклав кінець існуванню динозаврів, вчені тепер вважають, що врізався в планету об’єкт, можливо, пройшов весь шлях через земну кору. Про це говорить нове дослідження.

Це відкриття може пролити світло на те, як наслідки могли змінити обличчя планети і, як такі зіткнення можуть генерувати нові місця проживання для життя.

астероїди і комети іноді врізаються в Землю. Проте, зміни поверхні планети, по більшій мірі, відбуваються через ерозію від дощу і вітру, а також «тектоніки плит, яка породжує гори і океанічні траншеї», – сказав співавтор дослідження Шон Гулик – морський геофізик з Техаського університету в Остіні .

На противагу цьому, на інших скелястих планетах Сонячної системи ерозія і тектоніка плит, як правило, слабо (якщо такий вплив взагалі є) впливають на поверхню планети. «Ключовим фактором їх змін є постійні космічні удари», – сказав Гулик.

Вчені в новому дослідженні придивилися до земних особливостям, щоб більше дізнатися про ефекти впливу, знайдених в інших об’єктах Сонячної системи. У своїх центрах великі кратери іноді мають кільця скелястих пагорбів. Більшість з цих «пікових кілець» існують на позаземних скелястих тілах, таких як місяць або Венера, що ускладнює процес детального аналізу цих структур і розуміння їх походження.

Щоб дізнатися більше про пікових кільцях, вчені досліджували гігантський кратер на землі, що займає понад 110 миль (180 км) і розташований недалеко від міста Чиксулуб на мексиканському півострові Юкатан. Цей кратер утворився в результаті епічного падіння об’єкта розміром близько 6 миль (10 км) і, як вважають, саме він перервав існування динозаврів близько 65 мільйонів років тому.

Дослідники зосередилися на цьому кратері, оскільки тільки він має неушкоджене пікове кільце на планеті. На відміну від нього, більші земні кратери (Сандбері в Канаді або Вредефорт в Південній Африці) «сильно еродовані – ні у одного немає пікових кілець», – сказав Гулик. – «З іншого боку, пікове кільце Чиксулуба збереглося повністю».

Структури, які хотіли дослідити вчені, перебували під водою на 60 футів (18 м) в Мексиканській затоці. Для того, щоб зібрати зразки, вчені приїхали на місце навесні 2016 року в «спусковому кораблі», який встановив опори на морське дно і опустив човен у воду приблизно на 50 футів (15 м). Потім спусковий корабель опустив свердла і «бурив кратер два місяці на глибину в 1335 метрів (4380 футів) під морським дном, – сказав Гулик. (Подтягивание човна допомагає уникнути хвиль, які можуть розгойдувати судно і оснащення бурильної труби).

У зразках пікового кільця вони виявили граніт, який був глибоко похований близько 500 мільйонів років тому. «Ці породи піднялися до поверхні Землі протягом перших кількох хвилин після удару», – сказав Гулик. – «Це говорить про високий ступінь шоку від удару».

Після зіткнення «земля там вела себе як повільно рухається рідина», – каже Гулик. – «Кам’янистий астероїд створив отвір, ймовірно, з товщиною в земну кору – майже 30 км (18 миль) і 80-100 км (50-62 миль) в ширину».

І подібно до того, як веде себе рідину, земля швидко потекла, щоб заповнити отвір. А це означає, що сторони кратера повинні обрушитися всередину.

«У той же час, центр цього отвору починає тягнутися до верху. Наприклад, якщо кинете камінь в річку, то помітите, як крапля піднімається в середині », – сказав Гулик. – «Центр піднявся б вгору від земної поверхні на цілих 15 км (9 миль), а потім став нестійким до гравітації і зруйнувався».

В результаті процес закінчується утворенням кільця гір або пікових кілець.

Результати дослідження підтримують одну з двох основних гіпотез, що описують формування пікових кілець. Перша передбачає, що пікові кільця виникають ближче до поверхні. Як показує удар, пік формується в середині кратера, а найвища його частина плавиться, змушуючи матеріал розсіюватися по піковому кільцю. Друга гіпотеза говорить про те, що пікові кільця формуються через глибокого удару в ціль, який як би копає землю.

«Виявляється, моделі, засновані на більш глибокому походження, отримали право першості», – сказав Гулик. – «Висновки засновані на тому, що відомо нам як моделі гідромоделірованія, використовувані для імітації вибухів ядерних бомб. Ці моделі імітують астероїд, вдаряється в ціль зі швидкістю 20 кілометрів на секунду (44740 миль в годину), що може викликати текти кори ».

Дослідники відзначили, що гірські породи від пікових кілець «докорінно змінили свій шлях вгору при ударі», – сказав Гулик. – «Вони закінчують більш низькою щільністю і пористістю від 1-2% і до 10%».

Ці зміни можуть мати вирішальне значення для еволюції життя на Землі і, можливо, на інших планетах. «Коли ви отримуєте камені з 10% більшого пористого простору, мікробне життя, яка проживає нижче поверхні, може знайти нові місця проживання вже на поверхні», – сказав Гулик. – «Ми збираємося досліджувати екосистеми, щоб зрозуміти, чи можна почати роботу з кратерами».

Ссылка на основную публикацию