«Альпініст» Оппортьюніті дереться по жорсткому марсіанському ландшафту

Марсохід НАСА Оппортьюніті вирішує деякі складні питання на місцевості, зустрівши 12-й рік роботи на Червоній планеті.

Оппортьюніті почав підніматися по 30-градусному схилі, відомому як хребет Кнудсен в кінці минулого місяця, намагаючись досягти і вивчити марсіанські камені, які, можливо, зазнали впливу рідкої води мільярди років тому.

Шестиколісний робот дуже добре закріпився на схилі. Це найбільш круте місце, яким Оппортьюніті займався з березня 2004 року. Досягти місця вдалося лише через два місяці після того, як він приземлився на Червоній планеті.

«Оппортьюніті показав нам, яким не спіткнеться він до сих пір є», – сказав в заяві менеджер проекту марсохода Джон Каллас з Лабораторії реактивного руху НАСА в Пасадені, штат Каліфорнія. «Ковзання колеса було набагато менше, ніж ми очікували при таких крутих схилах».

Хребет Кнудсен розташований на вершині південного плеча долини Марафон (що отримала свою назву, тому що там одометр показав, що Оппортьюніті пройшов 26.2 милі або 42.2 км – довжина марафонської гонки на Землі).

Навантажувачі Оппортьюніті вивчають розсипчасті породи в межах «червоних зон» хребтів Кнудсена, що виділяються з навколишнього середовища завдяки кольору своїх корінних порід. Марсохід вже вивчив кілька червоних порід зони в деяких частинах пониззя долини Марафон, але члени команди хочуть подивитися на матеріали, які отримали «чисте вплив».

«Ми сподіваємося скористатися крутий топографією, яку Марс пропонує в якості хребта Кнудсен, щоб дістатися до кращих зразків матеріалів червоної зони », – сказав в тій же заяві головний дослідник Можливості Стів Сквайерз з Корнельського університету в Ітаці, штат Нью-Йорк.

Оппортьюніті приземлився на Марс в січні 2004 року, через кілька тижнів після свого близнюка Спіріт. Обидва марсохода приступили до полювання на ознаки минулої активності води на Червоній планеті і обидва швидко виявили багато доказів цього.

Багато з порід, вивчених Оппортьюніті поблизу місця посадки, на думку вчених, піддавалися впливу кислої води. Але в НАСА помітили ознаки глинистих мінералів (вид шаруватого силікату) в регіоні долини Марафон. Дослідники говорять, що шаруваті силікати підтверджують взаємодію в минулому з більш нейтральною, дружній з життям водою.

«Місця червоних зон в долині Марафон тісно корелюють з філлосілікатной підписом, яку ми бачимо з орбіти», – сказав Сквайерз. «Ми хочемо розібратися з їх хімічним складом, зрозуміти, що відрізняє їх один від одного і в яких стосунках матеріал знаходиться з водою».

Перед Спірит і Оппортьюніті була спочатку поставлено важливе завдання тримісячної місії, але марсоходи розміром з гольф-візок загурчала раніше, ніж припускав гарантійний термін. Спіріт перестав виходити на зв’язок із Землею в березні 2010 року, і був оголошений мертвим через рік. У той же час Оппортьюніті продовжує вивчення. Він обходить кратер Ендевор шириною в 14 миль (22 км) з серпня 2011 року (хребет Кнудсена розташований уздовж західного обода кратера).

Оппортьюніті просувається все далі по поверхні чужого світу, виконавши відстань більше, ніж будь-який транспортний засіб в історії. Одометр марсохода в даний час відраховує 26.51 милю (42.66 км).

Можливість вже видає деякі ознаки свій похилий вік. У минулому році марсохід почав відчувати проблеми з флеш-пам’яттю, яка може зберігати дані навіть при відключенні харчування.

«Тільки дані, отримані від Оппортьюніті, є тим, що може передаватися кожен день до того, як сонячні батареї марсохода вимикаються для енергозберігаючого нічного сну», – написав співробітник НАСА в тій же заяві.

Ссылка на основную публикацию