3 роки активного дослідження Марса розкрили його таємниці

Марсохід НАСА “Curiosity обкатував Червону планету протягом трьох дуже результативних і родючих років.

Космічний апарат приземлився на Марс 5 серпня 2012 року, зафіксувавши своє драматичне і безпрецедентне приземлення за допомогою ракетного двигуна, що забезпечив йому м’яку посадку на поверхню планети.

Після шестіколёсний робот визначив, що в найближчому його розташуванні, в межах 154 км знаходиться кратер, в якому могла б підтримуватися життя мікробів. Ця робота представлена в хроніці відео НАСА про Червоній Планеті.

Curiosity швидко досяг поставленої йому завдання. Нотатки про рельєф біля посадочного місця, званого Йеллоунайф Бей, дозволили вченим зробити висновок про те, що кратер Гейл підтримував потенційно населену систему озеро-ріка протягом тривалого часу далеко минулому – можливо, мільйони років тому.

Космічний апарат покинув Йеллоунайф Бей в липні 2013 року, створюючи доріжки в напрямок передгір’я великий височини Mount Sharp, що піднімається на висоту 5,5 км від центру Гейла.

База Mount Sharp була основним місцем призначення Curiosity до листопада 2011 року, коли місія в 2,5 млрд. Доларів вже була запущена. Команда, яка відстежує дію машини, хотіла, щоб Curiosity, піднімаючись з низів кратера, відстежував всі зміни навколишнього середовища на протязі свого шляху.

Марсохід досяг вершини у вересні 2014 року. Вчені дали їй назву Pahrump Hills. Космічний корабель вивчав її територію протягом 5 місяців, бурив рельєф, збираючи його проби на аналіз.

“Було витрачено чимало часу. У нас був єдиний шанс, і ми ним скористалися, отримавши зразки рельєфу. Тепер ми зможемо вивчити, з чого він складається”, – сказав Ашвін Васавада, учений НАСА в Лабораторії реактивного руху в Пасадені штату Каліфорнія. “Це були великі п’ять місяців”.

Curiosity покинув Pahrump Hillls в березні, щоб досліджувати території за горою. Нещодавно апарат вивчав “контактну зону”.

“Це було пригодою, почасти тому що ми зараз на горі, а підйом виявився досить складним”, – сказав Васавада.

Наприклад, великий і слизький пісок зірвав першу спробу підйому до “зоні контакту”. Але команда вчених розробила новий, більш простий маршрут, і космічний корабель повинен був там пройти.

Виконана робота марсохода на базі Mount Sharp досі наводить на думку, що на нижніх шарах гори є рідка речовина, як сказав Васавада. Ці результати розширюють спектр відкриттів, зроблених в Йеллоунайф Бей. Вони забезпечують більш повне уявлення про регіон.

“На наш погляд, кратер Гейл, як стародавнє місце проживання живих організмів, значно виріс і в просторі, і в часі всієї історії Марса”, – повідомив Ашвін. “Ми сподіваємося на те, що інша частина місії пройде також добре, як попередня”.

Curiosity в даний час знаходиться на висоті від 66 до 98 футів (або від 20 до 30 метрів) над поверхнею кратера. В ідеалі команда хоче, щоб апарат досяг висоти в 1650 футів (або 500 метрів) для вивчення різних гірських шарів зверху. Такий значний підйом займе чимало часу. Скільки саме поки нікому не відомо. Curiosity знаходився приблизно на півдорозі до свого першого дворічного розширенню, яке, за словами НАСА, повинно було закінчитися в 2014 році. Розробники марсохода будуть продовжувати застосовувати модифікацію кожні кілька років.

Васавада сказав, що думає, вони займаються дуже цікавим дослідженням, якого вистачить ще на 4 роки, поки космічний апарат справний і здатний продовжувати свою роботу.

Команда Curiosity домоглася великих успіхів в усуненні неполадок, що виникли в буровому механізмі, так що побоювання з приводу демонтажу пошкоджених шести коліс ровера стихли останнім часом. Розробники думають, що знають, як уникнути поганого типу місцевостей, які завдають найбільше пошкоджень апарату і роблять деякі зміни в програмному забезпеченні, керуючим колесами.

“Поєднання всіх цих речей дає нам впевненість в тому, що колеса будуть справні до тих пір, поки ми не закінчимо місію, яку запланували, щоб забратися вище по горі”, – сказав Васавада.

Ссылка на основную публикацию